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Mythe alimentaire : est-il mauvais de réutiliser les bouteilles d'eau en plastique ?

Mythe alimentaire : est-il mauvais de réutiliser les bouteilles d'eau en plastique ?

En tant que jeunes étudiants socialement conscients et respectueux de l'environnement, nous essayons tous de faire notre part pour rendre le monde plus vert. Mais malgré tous nos efforts, nous n'avons pas non plus toujours le revenu disponible pour transformer un objectif aussi durable en réalité. Le résultat? Eh bien, je me retrouve souvent à acheter une bouteille d'eau en plastique et à remplir cette même bouteille pendant environ une semaine. Non seulement je suis respectueux de l'environnement en ne le jetant pas, mais je m'économise également quelques dollars. Droit?

Un mythe alimentaire circule actuellement qui m'a arrêté à mi-remplissage : remplir des bouteilles d'eau en plastique pourrait vous tuer.

Certains prétendent que le remplissage des bouteilles d'eau en plastique laisse lentement échapper des produits chimiques nocifs dans l'eau potable. Je ne sais pas pour vous, mais les produits chimiques cancérigènes ne sont pas ce que je veux boire dans mon SmartWater. D'où viennent ces vilaines rumeurs de bouteilles d'eau ? La FDA prétend qu'ils proviennent d'un canular par e-mail devenu viral. Les informations faisant état de cette fuite chimique provenaient d'un mémoire de maîtrise d'un étudiant de l'Université de l'Idaho. Cette thèse n'a pas fait l'objet d'un examen par les pairs, d'un examen par la FDA ou d'une publication dans une revue scientifique.

La FDA a raconté une histoire différente. La plupart des bouteilles de boissons aux États-Unis sont fabriquées à partir de polyéthylène téréphtalate (PET), et la FDA a déterminé que l'utilisation du PET est sûre pour un usage unique et répété. C'est vrai, UTILISATION RÉPÉTÉE. On dirait que je vais remplir des bouteilles d'eau pendant plus d'une semaine.

La FDA note que la réutilisation des bouteilles d'eau en plastique sans les laver pourrait éventuellement abriter des bactéries. Les plastiques sont par nature un matériau sanitaire, mais la FDA recommande de laver la bouteille avec de l'eau chaude savonneuse entre les utilisations. Cela semble assez facile.

Le verdict? Le mythe a été brisé, mais gardez à l'esprit que les recherches nouvelles et existantes sont constamment à l'étude. Pour l'instant, allez-y et utilisez cette bouteille pour le dixième jour consécutif. Aucun produit chimique cancérigène ne s'infiltre dans votre eau, et si vous sautez de la laver une ou deux fois, je ne vous appellerai pas.

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Un chercheur dissipe le mythe des dioxines et des bouteilles d'eau en plastique

Internet a été inondé de faux avertissements par courrier électronique pour éviter de geler l'eau dans des bouteilles en plastique afin de ne pas être exposé aux dioxines cancérigènes. Un canular électronique a été attribué à tort à l'Université Johns Hopkins depuis le printemps 2004. Le Bureau des communications et des affaires publiques a discuté de la question avec Rolf Halden, PhD, PE, professeur adjoint au Département des sciences de la santé environnementale et au Centre for Water and Santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Le Dr Halden a obtenu sa maîtrise et son doctorat en recherche sur la contamination par la dioxine dans l'environnement. Nous nous sommes assis avec lui pour remettre les pendules à l'heure sur les dioxines dans l'approvisionnement alimentaire et les risques associés à la consommation d'eau à partir de bouteilles en plastique et à la cuisson avec des plastiques.

Question : Que sont les dioxines ?

Réponse : Les dioxines sont des polluants organiques de l'environnement parfois appelés les composés les plus toxiques fabriqués par l'humanité. Il s'agit d'un groupe de produits chimiques qui comprend 75 molécules chlorées différentes de dibenzo-p-dioxine et 135 dibenzofuranes chlorés. Certains biphényles polychlorés (PCB) sont également appelés composés de type dioxine. L'exposition aux dioxines peut provoquer une acné chlorique, une forme grave de maladie de la peau, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement, et plus important encore, des lésions hépatiques et le cancer.

Question : D'où viennent les dioxines ?

Réponse : Nous avons toujours pensé que les dioxines étaient des composés artificiels produits par inadvertance lors du blanchiment de la pâte et de la fabrication de pesticides comme l'agent orange et d'autres aromatiques chlorés. Mais les dioxines dans les sédiments des lacs et des océans sont antérieures à ces activités humaines. Il est maintenant généralement admis qu'une source principale de dioxines sont divers processus de combustion, y compris des événements naturels tels que les incendies de forêt et même les éruptions volcaniques.

Aujourd'hui, l'enjeu critique est l'incinération des déchets, en particulier l'incinération des déchets hospitaliers, qui contiennent beaucoup de chlorure de polyvinyle et de composés aromatiques pouvant servir de précurseurs de dioxine. Une étude a examiné la combustion des ordures ménagères dans des fûts dans la cour. Il s'avère que ces petites combustions de débris peuvent produire autant ou plus de dioxines qu'un incinérateur de grande taille brûlant des centaines de tonnes de déchets par jour. Les incinérateurs sont équipés de dispositifs de contrôle des émissions de pointe qui limitent la formation de dioxines et leur rejet dans l'environnement, mais pas le brûlage des ordures dans la cour. Vous l'enflammez et la chimie prend le dessus. Ce qui se passe ensuite, c'est que les dioxines sont envoyées dans l'atmosphère où elles s'attachent aux particules et retombent sur terre. Ensuite, ils se lient ou sont absorbés par les poissons et autres animaux, où ils sont concentrés et stockés dans les graisses avant de finir par se retrouver dans nos assiettes de déjeuner et de dîner. Les gens y sont exposés principalement en mangeant de la viande et du poisson riches en graisses.

Question : Que pensez-vous de ce récent avertissement par e-mail selon lequel des dioxines peuvent être libérées par la congélation d'eau dans des bouteilles en plastique ?

Réponse : Non. C'est une légende urbaine. Il n'y a pas de dioxines dans les plastiques. De plus, la congélation agit contre la libération de produits chimiques. Les produits chimiques ne diffusent pas aussi facilement par temps froid, ce qui limiterait la libération de produits chimiques s'il y avait des dioxines dans le plastique, et nous ne pensons pas qu'il y en ait.

Question : Alors, les gens peuvent-ils boire dans des bouteilles d'eau en plastique ?

Réponse : Premièrement, les gens devraient être plus préoccupés par la qualité de l'eau qu'ils boivent plutôt que par le récipient d'où elle provient. Beaucoup de gens ne se sentent pas à l'aise de boire de l'eau du robinet, alors ils achètent de l'eau en bouteille à la place. La vérité est que l'eau de ville est beaucoup plus réglementée et contrôlée pour sa qualité. L'eau en bouteille ne l'est pas. Il peut contenir légalement beaucoup de choses que nous ne tolérerions pas dans l'eau potable municipale.

Question : Mis à part les bouteilles d'eau, les produits en plastique à usage quotidien sont-ils une préoccupation potentielle ? Que sont les phtalates ?

Réponse : Cela dit, il existe un autre groupe de produits chimiques, appelés phtalates. Les phtalates sont parfois ajoutés aux plastiques pour les rendre flexibles et moins cassants, bien qu'ils ne se trouvent généralement pas dans les plastiques utilisés pour les bouteilles d'eau vendues aux États-Unis. Les phtalates sont des contaminants environnementaux qui peuvent présenter un comportement de type hormonal en agissant comme des perturbateurs endocriniens chez les humains et les animaux. Si vous chauffez des plastiques, vous pourriez augmenter le lessivage des phtalates des conteneurs dans l'eau et les aliments.

Question : Qu'en est-il de la cuisine avec du plastique ?

Réponse : En général, chaque fois que vous chauffez quelque chose, vous augmentez la probabilité de retirer des produits chimiques. Des produits chimiques peuvent être libérés par les matériaux d'emballage en plastique comme ceux utilisés dans certains plats cuisinés au micro-ondes. Certaines pailles indiquent sur l'étiquette « pas pour les boissons chaudes ». La plupart des gens pensent que l'avertissement est dû au fait que quelqu'un pourrait être brûlé. Si vous mettez cette paille dans une tasse de café chaud bouillant, vous avez essentiellement une extraction d'eau chaude en cours, où les produits chimiques de la paille sont extraits dans votre bonne tasse de café. Nous utilisons le même processus en laboratoire pour extraire les produits chimiques des matériaux que nous voulons analyser.

Si vous cuisinez avec du plastique ou utilisez des ustensiles en plastique, la meilleure chose à faire est de suivre les instructions et d'utiliser uniquement des plastiques spécialement conçus pour la cuisson. Les récipients inertes sont les meilleurs, par exemple le verre résistant à la chaleur, la céramique et le bon vieil acier inoxydable.

Question : Souhaitez-vous ajouter autre chose ?

Réponse : N'ayez pas peur de boire de l'eau. Il est très important de boire des quantités suffisantes d'eau et, soit dit en passant, en plus de tout le café, la bière et les autres diurétiques que nous aimons consommer. À moins que vous ne buviez de l'eau de très mauvaise qualité, vous êtes plus susceptible de souffrir des effets néfastes de la déshydratation que des quantités infimes de contaminants chimiques présents dans votre approvisionnement en eau. Relativement parlant, le risque d'exposition aux contaminants microbiens est beaucoup plus grand que celui des produits chimiques.

Et voici un autre fait inconfortable. Chacun de nous porte déjà une certaine charge corporelle de dioxines, peu importe comment et ce que nous mangeons. Si vous regardez bien, vous trouverez des traces de dioxines à peu près partout sur terre. Paracelse, le célèbre alchimiste médiéval, avait l'habitude de dire les choses simplement : c'est la dose qui fait le poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Un chercheur dissipe le mythe des dioxines et des bouteilles d'eau en plastique

Internet a été inondé de faux avertissements par courrier électronique pour éviter de geler l'eau dans des bouteilles en plastique afin de ne pas être exposé aux dioxines cancérigènes. Un canular électronique a été attribué à tort à l'Université Johns Hopkins depuis le printemps 2004. Le Bureau des communications et des affaires publiques a discuté de la question avec Rolf Halden, PhD, PE, professeur adjoint au Département des sciences de la santé environnementale et au Centre for Water and Santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Le Dr Halden a obtenu sa maîtrise et son doctorat en recherche sur la contamination par la dioxine dans l'environnement. Nous nous sommes assis avec lui pour remettre les pendules à l'heure sur les dioxines dans l'approvisionnement alimentaire et les risques associés à la consommation d'eau à partir de bouteilles en plastique et à la cuisson avec des plastiques.

Question : Que sont les dioxines ?

Réponse : Les dioxines sont des polluants organiques de l'environnement parfois appelés les composés les plus toxiques fabriqués par l'humanité. Il s'agit d'un groupe de produits chimiques qui comprend 75 molécules chlorées différentes de dibenzo-p-dioxine et 135 dibenzofuranes chlorés. Certains biphényles polychlorés (PCB) sont également appelés composés de type dioxine. L'exposition aux dioxines peut provoquer une acné chlorique, une forme grave de maladie de la peau, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement, et plus important encore, des dommages au foie et le cancer.

Question : D'où viennent les dioxines ?

Réponse : Nous avons toujours pensé que les dioxines étaient des composés artificiels produits par inadvertance lors du blanchiment de la pâte et de la fabrication de pesticides comme l'agent orange et d'autres aromatiques chlorés. Mais les dioxines dans les sédiments des lacs et des océans sont antérieures à ces activités humaines. Il est maintenant généralement admis qu'une source principale de dioxines sont divers processus de combustion, y compris les événements naturels tels que les incendies de forêt et même les éruptions volcaniques.

Aujourd'hui, l'enjeu critique est l'incinération des déchets, en particulier l'incinération des déchets hospitaliers, qui contiennent beaucoup de chlorure de polyvinyle et de composés aromatiques pouvant servir de précurseurs de dioxine. Une étude a examiné la combustion des ordures ménagères dans des fûts dans la cour. Il s'avère que ces petites combustions de débris peuvent produire autant ou plus de dioxines qu'un incinérateur de grande taille brûlant des centaines de tonnes de déchets par jour. Les incinérateurs sont équipés de dispositifs de contrôle des émissions de pointe qui limitent la formation de dioxines et leur rejet dans l'environnement, mais pas le brûlage des ordures dans la cour. Vous l'enflammez et la chimie prend le dessus. Ce qui se passe ensuite, c'est que les dioxines sont envoyées dans l'atmosphère où elles s'attachent aux particules et retombent sur terre. Ensuite, ils se lient ou sont absorbés par les poissons et autres animaux, où ils sont concentrés et stockés dans les graisses avant de finir par se retrouver dans nos assiettes de déjeuner et de dîner. Les gens y sont exposés principalement en mangeant de la viande et du poisson riches en graisses.

Question : Que pensez-vous de ce récent avertissement par e-mail selon lequel des dioxines peuvent être libérées par la congélation d'eau dans des bouteilles en plastique ?

Réponse : Non. C'est une légende urbaine. Il n'y a pas de dioxines dans les plastiques. De plus, la congélation agit contre la libération de produits chimiques. Les produits chimiques ne diffusent pas aussi facilement par temps froid, ce qui limiterait la libération de produits chimiques s'il y avait des dioxines dans le plastique, et nous ne pensons pas qu'il y en ait.

Question : Alors, les gens peuvent-ils boire dans des bouteilles d'eau en plastique ?

Réponse : Premièrement, les gens devraient être plus préoccupés par la qualité de l'eau qu'ils boivent plutôt que par le récipient d'où elle provient. Beaucoup de gens ne se sentent pas à l'aise de boire de l'eau du robinet, alors ils achètent de l'eau en bouteille à la place. La vérité est que l'eau de ville est beaucoup plus réglementée et contrôlée pour sa qualité. L'eau en bouteille ne l'est pas. Il peut contenir légalement beaucoup de choses que nous ne tolérerions pas dans l'eau potable municipale.

Question : Mis à part les bouteilles d'eau, les produits en plastique à usage quotidien sont-ils une préoccupation potentielle ? Que sont les phtalates ?

Réponse : Cela dit, il existe un autre groupe de produits chimiques, appelés phtalates. Les phtalates sont parfois ajoutés aux plastiques pour les rendre flexibles et moins cassants, bien qu'ils ne se trouvent généralement pas dans les plastiques utilisés pour les bouteilles d'eau vendues aux États-Unis. Les phtalates sont des contaminants environnementaux qui peuvent présenter un comportement de type hormonal en agissant comme des perturbateurs endocriniens chez les humains et les animaux. Si vous chauffez des plastiques, vous pourriez augmenter le lessivage des phtalates des conteneurs dans l'eau et les aliments.

Question : Qu'en est-il de la cuisine avec du plastique ?

Réponse : En général, chaque fois que vous chauffez quelque chose, vous augmentez la probabilité de retirer des produits chimiques. Des produits chimiques peuvent être libérés par les matériaux d'emballage en plastique comme ceux utilisés dans certains plats cuisinés au micro-ondes. Certaines pailles indiquent sur l'étiquette « pas pour les boissons chaudes ». La plupart des gens pensent que l'avertissement est dû au fait que quelqu'un pourrait être brûlé. Si vous mettez cette paille dans une tasse de café chaud bouillant, vous avez essentiellement une extraction d'eau chaude en cours, où les produits chimiques de la paille sont extraits dans votre bonne tasse de café. Nous utilisons le même processus en laboratoire pour extraire les produits chimiques des matériaux que nous voulons analyser.

Si vous cuisinez avec du plastique ou utilisez des ustensiles en plastique, la meilleure chose à faire est de suivre les instructions et d'utiliser uniquement des plastiques spécialement conçus pour la cuisson. Les récipients inertes sont les meilleurs, par exemple le verre résistant à la chaleur, la céramique et le bon vieil acier inoxydable.

Question : Souhaitez-vous ajouter autre chose ?

Réponse : N'ayez pas peur de boire de l'eau. Il est très important de boire des quantités suffisantes d'eau et, soit dit en passant, en plus de tout le café, la bière et les autres diurétiques que nous aimons consommer. À moins que vous ne buviez de l'eau de très mauvaise qualité, vous êtes plus susceptible de souffrir des effets néfastes de la déshydratation que des quantités infimes de contaminants chimiques présents dans votre approvisionnement en eau. Relativement parlant, le risque d'exposition aux contaminants microbiens est beaucoup plus grand que celui des produits chimiques.

Et voici un autre fait inconfortable. Chacun de nous porte déjà une certaine charge corporelle de dioxines, peu importe comment et ce que nous mangeons. Si vous regardez bien, vous trouverez des traces de dioxines à peu près partout sur terre. Paracelse, le célèbre alchimiste médiéval, avait l'habitude de dire les choses simplement : c'est la dose qui fait le poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Un chercheur dissipe le mythe des dioxines et des bouteilles d'eau en plastique

Internet a été inondé de faux avertissements par courrier électronique pour éviter de geler l'eau dans des bouteilles en plastique afin de ne pas être exposé aux dioxines cancérigènes. Un canular électronique a été attribué à tort à l'Université Johns Hopkins depuis le printemps 2004. Le Bureau des communications et des affaires publiques a discuté de la question avec Rolf Halden, PhD, PE, professeur adjoint au Département des sciences de la santé environnementale et au Centre for Water and Santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Le Dr Halden a obtenu sa maîtrise et son doctorat en recherche sur la contamination par la dioxine dans l'environnement. Nous nous sommes assis avec lui pour remettre les pendules à l'heure sur les dioxines dans l'approvisionnement alimentaire et les risques associés à la consommation d'eau à partir de bouteilles en plastique et à la cuisson avec des plastiques.

Question : Que sont les dioxines ?

Réponse : Les dioxines sont des polluants organiques de l'environnement parfois appelés les composés les plus toxiques fabriqués par l'humanité. Il s'agit d'un groupe de produits chimiques qui comprend 75 molécules chlorées différentes de dibenzo-p-dioxine et 135 dibenzofuranes chlorés. Certains biphényles polychlorés (PCB) sont également appelés composés de type dioxine. L'exposition aux dioxines peut provoquer une acné chlorique, une forme grave de maladie de la peau, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement, et plus important encore, des dommages au foie et le cancer.

Question : D'où viennent les dioxines ?

Réponse : Nous avons toujours pensé que les dioxines étaient des composés artificiels produits par inadvertance lors du blanchiment de la pâte et de la fabrication de pesticides comme l'agent orange et d'autres aromatiques chlorés. Mais les dioxines dans les sédiments des lacs et des océans sont antérieures à ces activités humaines. Il est maintenant généralement admis qu'une source principale de dioxines sont divers processus de combustion, y compris des événements naturels tels que les incendies de forêt et même les éruptions volcaniques.

Aujourd'hui, l'enjeu critique est l'incinération des déchets, en particulier l'incinération des déchets hospitaliers, qui contiennent beaucoup de chlorure de polyvinyle et de composés aromatiques pouvant servir de précurseurs de dioxine. Une étude a examiné la combustion des ordures ménagères dans des fûts dans la cour. Il s'avère que ces petites combustions de débris peuvent produire autant ou plus de dioxines qu'un incinérateur de grande taille brûlant des centaines de tonnes de déchets par jour. Les incinérateurs sont équipés de dispositifs de contrôle des émissions de pointe qui limitent la formation de dioxines et leur rejet dans l'environnement, mais pas le brûlage des ordures dans la cour. Vous l'enflammez et la chimie prend le dessus. Ce qui se passe ensuite, c'est que les dioxines sont envoyées dans l'atmosphère où elles s'attachent aux particules et retombent sur terre. Ensuite, ils se lient ou sont absorbés par les poissons et autres animaux, où ils sont concentrés et stockés dans les graisses avant de finir par se retrouver dans nos assiettes de déjeuner et de dîner. Les gens y sont exposés principalement en mangeant de la viande et du poisson riches en graisses.

Question : Que pensez-vous de ce récent avertissement par e-mail selon lequel des dioxines peuvent être libérées par la congélation d'eau dans des bouteilles en plastique ?

Réponse : Non. C'est une légende urbaine. Il n'y a pas de dioxines dans les plastiques. De plus, la congélation agit contre la libération de produits chimiques. Les produits chimiques ne diffusent pas aussi facilement par temps froid, ce qui limiterait la libération de produits chimiques s'il y avait des dioxines dans le plastique, et nous ne pensons pas qu'il y en ait.

Question : Alors, les gens peuvent-ils boire dans des bouteilles d'eau en plastique ?

Réponse : Premièrement, les gens devraient être plus préoccupés par la qualité de l'eau qu'ils boivent plutôt que par le récipient d'où elle provient. Beaucoup de gens ne se sentent pas à l'aise de boire de l'eau du robinet, alors ils achètent de l'eau en bouteille à la place. La vérité est que l'eau de ville est beaucoup plus réglementée et contrôlée pour sa qualité. L'eau en bouteille ne l'est pas. Il peut contenir légalement beaucoup de choses que nous ne tolérerions pas dans l'eau potable municipale.

Question : Mis à part les bouteilles d'eau, les produits en plastique à usage quotidien sont-ils une préoccupation potentielle ? Que sont les phtalates ?

Réponse : Cela dit, il existe un autre groupe de produits chimiques, appelés phtalates. Les phtalates sont parfois ajoutés aux plastiques pour les rendre flexibles et moins cassants, bien qu'ils ne se trouvent généralement pas dans les plastiques utilisés pour les bouteilles d'eau vendues aux États-Unis. Les phtalates sont des contaminants environnementaux qui peuvent présenter un comportement de type hormonal en agissant comme des perturbateurs endocriniens chez les humains et les animaux. Si vous chauffez des plastiques, vous pourriez augmenter le lessivage des phtalates des conteneurs dans l'eau et les aliments.

Question : Qu'en est-il de la cuisine avec du plastique ?

Réponse : En général, chaque fois que vous chauffez quelque chose, vous augmentez la probabilité de retirer des produits chimiques. Des produits chimiques peuvent être libérés par les matériaux d'emballage en plastique comme ceux utilisés dans certains plats cuisinés au micro-ondes. Certaines pailles indiquent sur l'étiquette « pas pour les boissons chaudes ». La plupart des gens pensent que l'avertissement est dû au fait que quelqu'un pourrait être brûlé. Si vous mettez cette paille dans une tasse de café chaud bouillant, vous avez essentiellement une extraction d'eau chaude en cours, où les produits chimiques de la paille sont extraits dans votre bonne tasse de café. Nous utilisons le même processus en laboratoire pour extraire les produits chimiques des matériaux que nous voulons analyser.

Si vous cuisinez avec du plastique ou utilisez des ustensiles en plastique, la meilleure chose à faire est de suivre les instructions et d'utiliser uniquement des plastiques spécialement conçus pour la cuisson. Les conteneurs inertes sont les meilleurs, par exemple le verre résistant à la chaleur, la céramique et le bon vieil acier inoxydable.

Question : Souhaitez-vous ajouter autre chose ?

Réponse : N'ayez pas peur de boire de l'eau. Il est très important de boire des quantités suffisantes d'eau et, soit dit en passant, en plus de tout le café, la bière et les autres diurétiques que nous aimons consommer. À moins que vous ne buviez de l'eau de très mauvaise qualité, vous êtes plus susceptible de souffrir des effets néfastes de la déshydratation que des quantités infimes de contaminants chimiques présents dans votre approvisionnement en eau. Relativement parlant, le risque d'exposition aux contaminants microbiens est beaucoup plus grand que celui des produits chimiques.

Et voici un autre fait inconfortable. Chacun de nous porte déjà une certaine charge corporelle de dioxines, peu importe comment et ce que nous mangeons. Si vous regardez bien, vous trouverez des traces de dioxines à peu près partout sur terre. Paracelse, le célèbre alchimiste médiéval, avait l'habitude de dire les choses simplement : c'est la dose qui fait le poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Un chercheur dissipe le mythe des dioxines et des bouteilles d'eau en plastique

Internet a été inondé de faux avertissements par courrier électronique pour éviter de geler l'eau dans des bouteilles en plastique afin de ne pas être exposé aux dioxines cancérigènes. Un canular électronique a été attribué à tort à l'Université Johns Hopkins depuis le printemps 2004. Le Bureau des communications et des affaires publiques a discuté de la question avec Rolf Halden, PhD, PE, professeur adjoint au Département des sciences de la santé environnementale et au Centre for Water and Santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Le Dr Halden a obtenu sa maîtrise et son doctorat en recherche sur la contamination par la dioxine dans l'environnement. Nous nous sommes assis avec lui pour remettre les pendules à l'heure sur les dioxines dans l'approvisionnement alimentaire et les risques associés à la consommation d'eau à partir de bouteilles en plastique et à la cuisson avec des plastiques.

Question : Que sont les dioxines ?

Réponse : Les dioxines sont des polluants organiques de l'environnement parfois appelés les composés les plus toxiques fabriqués par l'humanité. Il s'agit d'un groupe de produits chimiques qui comprend 75 molécules chlorées différentes de dibenzo-p-dioxine et 135 dibenzofuranes chlorés. Certains biphényles polychlorés (PCB) sont également appelés composés de type dioxine. L'exposition aux dioxines peut provoquer une acné chlorique, une forme grave de maladie de la peau, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement, et plus important encore, des dommages au foie et le cancer.

Question : D'où viennent les dioxines ?

Réponse : Nous avons toujours pensé que les dioxines étaient des composés artificiels produits par inadvertance lors du blanchiment de la pâte et de la fabrication de pesticides comme l'agent orange et d'autres aromatiques chlorés. Mais les dioxines dans les sédiments des lacs et des océans sont antérieures à ces activités humaines. Il est maintenant généralement admis qu'une source principale de dioxines sont divers processus de combustion, y compris les événements naturels tels que les incendies de forêt et même les éruptions volcaniques.

Aujourd'hui, l'enjeu critique est l'incinération des déchets, en particulier l'incinération des déchets hospitaliers, qui contiennent beaucoup de chlorure de polyvinyle et de composés aromatiques pouvant servir de précurseurs de dioxine. Une étude a examiné la combustion des ordures ménagères dans des fûts dans la cour. Il s'avère que ces petites combustions de débris peuvent produire autant ou plus de dioxines qu'un incinérateur de grande taille brûlant des centaines de tonnes de déchets par jour. Les incinérateurs sont équipés de dispositifs de contrôle des émissions de pointe qui limitent la formation de dioxines et leur rejet dans l'environnement, mais pas le brûlage des ordures dans la cour. Vous l'enflammez et la chimie prend le dessus. Ce qui se passe ensuite, c'est que les dioxines sont envoyées dans l'atmosphère où elles s'attachent aux particules et retombent sur terre. Ensuite, ils se lient ou sont absorbés par les poissons et autres animaux, où ils sont concentrés et stockés dans les graisses avant de finir par se retrouver dans nos assiettes de déjeuner et de dîner. Les gens y sont exposés principalement en mangeant de la viande et du poisson riches en graisses.

Question : Que pensez-vous de ce récent avertissement par e-mail selon lequel des dioxines peuvent être libérées par la congélation d'eau dans des bouteilles en plastique ?

Réponse : Non. C'est une légende urbaine. Il n'y a pas de dioxines dans les plastiques. De plus, la congélation agit contre la libération de produits chimiques. Les produits chimiques ne diffusent pas aussi facilement par temps froid, ce qui limiterait la libération de produits chimiques s'il y avait des dioxines dans le plastique, et nous ne pensons pas qu'il y en ait.

Question : Alors, les gens peuvent-ils boire dans des bouteilles d'eau en plastique ?

Réponse : Premièrement, les gens devraient être plus préoccupés par la qualité de l'eau qu'ils boivent plutôt que par le récipient d'où elle provient. Beaucoup de gens ne se sentent pas à l'aise de boire de l'eau du robinet, alors ils achètent de l'eau en bouteille à la place. La vérité est que l'eau de ville est beaucoup plus réglementée et contrôlée pour sa qualité. L'eau en bouteille ne l'est pas. Il peut contenir légalement beaucoup de choses que nous ne tolérerions pas dans l'eau potable municipale.

Question : Mis à part les bouteilles d'eau, les produits en plastique à usage quotidien sont-ils une préoccupation potentielle ? Que sont les phtalates ?

Réponse : Cela dit, il existe un autre groupe de produits chimiques, appelés phtalates. Les phtalates sont parfois ajoutés aux plastiques pour les rendre flexibles et moins cassants, bien qu'ils ne se trouvent généralement pas dans les plastiques utilisés pour les bouteilles d'eau vendues aux États-Unis. Les phtalates sont des contaminants environnementaux qui peuvent présenter un comportement de type hormonal en agissant comme des perturbateurs endocriniens chez les humains et les animaux. Si vous chauffez des plastiques, vous pourriez augmenter le lessivage des phtalates des conteneurs dans l'eau et les aliments.

Question : Qu'en est-il de la cuisine avec du plastique ?

Réponse : En général, chaque fois que vous chauffez quelque chose, vous augmentez la probabilité de retirer des produits chimiques. Des produits chimiques peuvent être libérés par les matériaux d'emballage en plastique comme ceux utilisés dans certains plats cuisinés au micro-ondes. Certaines pailles indiquent sur l'étiquette « pas pour les boissons chaudes ». La plupart des gens pensent que l'avertissement est dû au fait que quelqu'un pourrait être brûlé. Si vous mettez cette paille dans une tasse de café chaud bouillant, vous avez essentiellement une extraction d'eau chaude en cours, où les produits chimiques de la paille sont extraits dans votre bonne tasse de café. Nous utilisons le même processus en laboratoire pour extraire les produits chimiques des matériaux que nous voulons analyser.

Si vous cuisinez avec du plastique ou utilisez des ustensiles en plastique, la meilleure chose à faire est de suivre les instructions et d'utiliser uniquement des plastiques spécialement conçus pour la cuisson. Les conteneurs inertes sont les meilleurs, par exemple le verre résistant à la chaleur, la céramique et le bon vieil acier inoxydable.

Question : Souhaitez-vous ajouter autre chose ?

Réponse : N'ayez pas peur de boire de l'eau. Il est très important de boire des quantités suffisantes d'eau et, soit dit en passant, en plus de tout le café, la bière et les autres diurétiques que nous aimons consommer. À moins que vous ne buviez de l'eau de très mauvaise qualité, vous êtes plus susceptible de souffrir des effets néfastes de la déshydratation que des quantités infimes de contaminants chimiques présents dans votre approvisionnement en eau. Relativement parlant, le risque d'exposition aux contaminants microbiens est beaucoup plus grand que celui des produits chimiques.

Et voici un autre fait inconfortable. Chacun de nous porte déjà une certaine charge corporelle de dioxines, peu importe comment et ce que nous mangeons. Si vous regardez bien, vous trouverez des traces de dioxines à peu près partout sur terre. Paracelse, le célèbre alchimiste médiéval, avait l'habitude de dire les choses simplement : c'est la dose qui fait le poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Un chercheur dissipe le mythe des dioxines et des bouteilles d'eau en plastique

Internet a été inondé de faux avertissements par courrier électronique pour éviter de geler l'eau dans des bouteilles en plastique afin de ne pas être exposé aux dioxines cancérigènes. Un canular électronique a été attribué à tort à l'Université Johns Hopkins depuis le printemps 2004. Le Bureau des communications et des affaires publiques a discuté de la question avec Rolf Halden, PhD, PE, professeur adjoint au Département des sciences de la santé environnementale et au Centre for Water and Santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Le Dr Halden a obtenu sa maîtrise et son doctorat en recherche sur la contamination par la dioxine dans l'environnement. Nous nous sommes assis avec lui pour remettre les pendules à l'heure sur les dioxines dans l'approvisionnement alimentaire et les risques associés à l'eau potable à partir de bouteilles en plastique et à la cuisine avec des plastiques.

Question : Que sont les dioxines ?

Réponse : Les dioxines sont des polluants organiques de l'environnement parfois appelés les composés les plus toxiques fabriqués par l'humanité. Il s'agit d'un groupe de produits chimiques qui comprend 75 molécules chlorées différentes de dibenzo-p-dioxine et 135 dibenzofuranes chlorés. Certains biphényles polychlorés (PCB) sont également appelés composés de type dioxine. L'exposition aux dioxines peut provoquer une acné chlorique, une forme grave de maladie de la peau, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement, et plus important encore, des dommages au foie et le cancer.

Question : D'où viennent les dioxines ?

Réponse : Nous avons toujours pensé que les dioxines étaient des composés artificiels produits par inadvertance lors du blanchiment de la pâte et de la fabrication de pesticides comme l'agent orange et d'autres aromatiques chlorés. Mais les dioxines dans les sédiments des lacs et des océans sont antérieures à ces activités humaines. Il est maintenant généralement admis qu'une source principale de dioxines sont divers processus de combustion, y compris les événements naturels tels que les incendies de forêt et même les éruptions volcaniques.

Aujourd'hui, l'enjeu critique est l'incinération des déchets, en particulier l'incinération des déchets hospitaliers, qui contiennent beaucoup de chlorure de polyvinyle et de composés aromatiques pouvant servir de précurseurs de dioxine. Une étude a examiné la combustion des ordures ménagères dans des fûts dans la cour. Il s'avère que ces petites combustions de débris peuvent produire autant ou plus de dioxines qu'un incinérateur de grande taille brûlant des centaines de tonnes de déchets par jour. Les incinérateurs sont équipés de contrôles d'émission de pointe qui limitent la formation de dioxines et leur rejet dans l'environnement, mais pas le brûlage des ordures dans la cour. Vous l'enflammez et la chimie prend le dessus. Ce qui se passe ensuite, c'est que les dioxines sont envoyées dans l'atmosphère où elles s'attachent aux particules et retombent sur terre. Ensuite, ils se lient ou sont absorbés par les poissons et autres animaux, où ils sont concentrés et stockés dans les graisses avant de finir par se retrouver dans nos assiettes de déjeuner et de dîner. Les gens y sont exposés principalement en mangeant de la viande et du poisson riches en graisses.

Question : Que pensez-vous de ce récent avertissement par e-mail selon lequel des dioxines peuvent être libérées par la congélation d'eau dans des bouteilles en plastique ?

Réponse : Non. C'est une légende urbaine. Il n'y a pas de dioxines dans les plastiques. De plus, la congélation agit contre la libération de produits chimiques. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205


Researcher Dispels Myth of Dioxins and Plastic Water Bottles

The Internet has been flooded with false email warnings to avoid freezing water in plastic bottles so as not to get exposed to carcinogenic dioxins. One hoax email has been erroneously attributed to Johns Hopkins University since the spring of 2004. The Office of Communications and Public Affairs discussed the issue with Rolf Halden, PhD, PE, assistant professor in the Department of Environmental Health Sciences and the Center for Water and Health at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Dr. Halden received his masters and doctoral degrees researching dioxin contamination in the environment. We sat down with him to set the record straight on dioxins in the food supply and the risks associated with drinking water from plastic bottles and cooking with plastics.

Question: What are dioxins?

Answer: Dioxins are organic environmental pollutants sometimes referred to as the most toxic compounds made by mankind. They are a group of chemicals, which include 75 different chlorinated molecules of dibenzo-p-dioxin and 135 chlorinated dibenzofurans. Some polychlorinated biphenyls (PCBs) also are referred to as dioxin-like compounds. Exposure to dioxins can cause chloracne, a severe form of skin disease, as well as reproductive and developmental effects, and more importantly, liver damage and cancer.

Question: Where do dioxins come from?

Answer: We always thought dioxins were man-made compounds produced inadvertently during the bleaching of pulp and manufacturing of pesticides like Agent Orange and other chlorinated aromatics. But dioxins in sediments from lakes and oceans predate these human activities. It is now generally accepted that a principal source of dioxins are various combustion processes, including natural events such as wild fires and even volcanic eruptions.

Today, the critical issue is the incineration of waste, particularly the incineration of hospital waste, which contains a great deal of polyvinyl chloride and aromatic compounds that can serve as dioxin precursors. One study examined the burning of household trash in drums in the backyard. It turns out that these small burnings of debris can put out as much or more dioxins as a full-sized incinerator burning hundreds of tons of refuse per day. The incinerators are equipped with state-of-the-art emission controls that limit dioxin formation and their release into the environment, but the backyard trash burning does not. You set it ablaze and chemistry takes over. What happens next is that the dioxins are sent into the atmosphere where they become attached to particles and fall back to earth. Then they bind to, or are taken up, by fish and other animals, where they get concentrated and stored in fat before eventually ending up on our lunch and dinner plates. People are exposed to them mostly from eating meat and fish rich in fat.

Question: What do you make of this recent email warning that claims dioxins can be released by freezing water in plastic bottles?

Answer: No. This is an urban legend. There are no dioxins in plastics. In addition, freezing actually works against the release of chemicals. Chemicals do not diffuse as readily in cold temperatures, which would limit chemical release if there were dioxins in plastic, and we don’t think there are.

Question: So it’s okay for people to drink out of plastic water bottles?

Answer: First, people should be more concerned about the quality of the water they are drinking rather than the container it’s coming from. Many people do not feel comfortable drinking tap water, so they buy bottled water instead. The truth is that city water is much more highly regulated and monitored for quality. Bottled water is not. It can legally contain many things we would not tolerate in municipal drinking water.

Question: Water bottles aside, are plastics products for daily use a potential concern? What are phthalates?

Answer: Having said this, there is another group of chemicals, called phthalates. Phthalates are sometimes added to plastics to make them flexible and less brittle, although they are not typically found in plastics used for water bottles sold in the United States. Phthalates are environmental contaminants that can exhibit hormone-like behavior by acting as endocrine disruptors in humans and animals. If you heat up plastics, you could increase the leaching of phthalates from the containers into water and food.

Question: What about cooking with plastics?

Answer: In general, whenever you heat something you increase the likelihood of pulling chemicals out. Chemicals can be released from plastic packaging materials like the kinds used in some microwave meals. Some drinking straws say on the label “not for hot beverages.” Most people think the warning is because someone might be burned. If you put that straw into a boiling cup of hot coffee, you basically have a hot water extraction going on, where the chemicals in the straw are being extracted into your nice cup of coffee. We use the same process in the lab to extract chemicals from materials we want to analyze.

If you are cooking with plastics or using plastic utensils, the best thing to do is to follow the directions and only use plastics that are specifically meant for cooking. Inert containers are best, for example heat-resistant glass, ceramics and good old stainless steel.

Question: Is there anything else you want to add?

Answer: Don’t be afraid of drinking water. It is very important to drink adequate amounts of water and, by the way that’s in addition to all the coffee, beer and other diuretics we love to consume. Unless you are drinking really bad water, you are more likely to suffer from the adverse effects of dehydration than from the minuscule amounts of chemical contaminants present in your water supply. Relatively speaking, the risk from exposure to microbial contaminants is much greater than that from chemicals.

And here’s one more uncomfortable fact. Each of us already carries a certain body burden of dioxins regardless of how and what we eat. If you look hard enough, you’ll find traces of dioxins in pretty much every place on earth. Paracelsus the famous medieval alchemist, used to put it straight and simple: it’s the dose that makes the poison.--Tim Parsons

École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg
615 N. Wolfe Street, Baltimore, MD 21205