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La tendance alimentaire de la licorne doit s'arrêter

La tendance alimentaire de la licorne doit s'arrêter

Non seulement nous nous contentons de tout aux couleurs de l'arc-en-ciel, nous sommes passés à des aliments pastel scintillants : quand la folie prendra-t-elle fin ?

On dirait que Lisa Frank est entrée par effraction dans toutes les boulangeries des quartiers hipsters urbains.

2016 a peut-être été l'année de la nourriture arc-en-ciel (des bagels au fromage grillé et à la pizza), mais il semble que 2017 tourne le cadran sur les « twee-eats » kitsch et colorés avec la tendance des licornes. Les aliments licornes, au cas où vous ne les auriez pas encore découvert, sont de couleur pastel et brillants, et généralement préparés avec une grande quantité de colorant alimentaire et de guimauves.

Nous avons déjà du chocolat chaud Licorne, des macarons Licorne et un cheesecake Licorne, tous garnis de pépites, de bonbons rock et de bonbons tie-dye scintillants qui semblent avoir sauté d'un tarte sablée à la fraise épisode.

Omg je veux du chocolat chaud licorne je suis amoureux pic.twitter.com/x5hMdxkDpV

– starsmoonandsun (@starsmoonandsun) 8 janvier 2017

Ils peuvent sembler jolis, mais l'afflux constant de ces aliments doit cesser. Ce ne sont même pas tant des tendances alimentaires que des excuses comestibles pour une publication virale sur Instagram. Tout comme les milkshakes exagérés, ces friandises scintillantes n'apportent rien de nouveau à la table autre qu'une ruée vers le sucre et une adorable photo sur les réseaux sociaux pour rendre vos amis envieux.

gâteau au fromage de licorne. le faire. pic.twitter.com/fyx5rvpKa1

— la mélancolique. (@sterlist) 3 janvier 2017

Si nous pouvions pointer du doigt et blâmer quiconque d'avoir tout déclenché, ce serait le Café Licorne à Bangkok, qui a ouvert l'année dernière et a consacré tout son menu et son décor aux versions comestibles de la créature mythique.

Unicorn Cafe, BKK Thaïlande pic.twitter.com/CVxk7Praim

– Tixie Perez (@tixieprz) 8 janvier 2017

Si vous voulez savoir ce qu'est vraiment cuisine dans les cuisines à travers l'Amérique, consultez notre liste de tendances alimentaires prévues pour 2017, selon certains des meilleurs chefs de la nation. Astuce : Nous attendons avec impatience des céréales plus anciennes et des services de livraison haut de gamme.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs sur la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements.Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison.Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois.Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed.Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.


Pourquoi la licorne est devenue l'emblème de notre époque

La licorne a commencé comme une créature féroce trouvée dans les coins les plus reculés du monde connu. Il avait une tête de cerf, des pieds d'éléphant et une queue de sanglier. Alors, comment s'est-on retrouvé sur le gâteau du quatrième anniversaire de ma fille Robin – tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes et Robin ensemble. Chantant Joyeux anniversaire à sa fête, regardant cette créature un peu ridicule alors que les bougies étaient soufflées.

Je ne savais pas alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous saurez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes mystiques à une corne. Il y a des peluches, des cache-oreilles moelleux, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons scintillants. Ceux-ci n'étaient pas difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées des forêts magiques par de pures jeunes filles, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.

Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la Licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent « Be More Unicorn », un slogan pour une collection de papeterie qui va aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. "Je pense qu'Instagram est le plus gros contributeur - comme l'avocat dans le monde de la nourriture, les licornes sont peut-être les plus" Instagrammables "de toutes les créatures." Avec #licorne à 7m de postes et en comptant, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise My Little Pony a subi diverses transformations depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - My Little Pony: Friendship is Magic - a rapporté plus d'un milliard de dollars en 2015. Mon petit poney : le film, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sortira dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. L'étoile principale est le croisement Pégase/licorne Princess Twilight Sparkle.

Figure Renaissance : la licorne représentée comme une créature apprivoisée avec une vierge dans une fresque du XVIIe siècle. Photographie : De Agostini Picture Library/Getty Images

Du nominé aux Oscars 2014 Lego Film, le seul personnage à avoir sa propre émission dérivée est la princesse Unikitty, la souveraine rose de Cloud Cuckoo Land. Il sera lancé sur Cartoon Network plus tard cette année. Également à la télévision, l'émission CBeebies Aller Jetters (numéro un au Royaume-Uni, avec plus de 10 millions de téléspectateurs à la télévision linéaire). Le mentor de l'émission est Ubercorn - une licorne qui aime le disco avec une voix comme Barry White et un cerveau plein de "faits géniaux".

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, ils sont incontournables. Et ils se lancent également dans une culture populaire plus large. La licorne gonflable était l'accessoire de plage à succès de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino Unicorn cette année et les toasts et gâteaux de licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous obtenez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel corporel pailleté appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez.Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - comme rare et magique - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Désormais, une licorne peut être une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou inaccessible – ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef des conservateurs écossais Ruth Davidson a déclaré à la conférence du parti conservateur il y a quinze jours que les gens "en avaient assez de se voir offrir des licornes gratuites", c'était une critique de la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson n'aurait pas pu avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

Robin grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que je ressens à ce sujet. Ils sont tellement scintillants et girly. Je veux dire, ce sont Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. Comme me l'a dit un porte-parole de la campagne Let Toys Be Toys : « Souvent roses, violettes ou brillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture princesse, que l'on ne voit que d'un côté des allées des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes.

Chausse-pieds : la bête mythique en chaussons moelleux

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys d'un garçon jouant avec une licorne rose. C'était bizarre de cette manière particulière que seules les choses sexuées peuvent. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis s'est arrêtée. En fait, certains sont des garçons, admit-elle, l'air confus. Ils passent par un portail d'un monde magique, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à divers moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du Centre de recherche Iris Murdoch et maître de conférences en littérature anglaise. « Ils étaient considérés comme réels dans le monde antique par les Grecs – ils apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et à partir de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentales, faisant surface à différentes époques, y compris la période médiévale et la Renaissance. La licorne a aussi un rôle à jouer dans la mythologie chinoise.

Le livre de l'auteur Juliette Wood Créatures fantastiques dans la mythologie et le folklore sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. "Le" mythe "a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - que cette créature féroce viendrait docile à une femme vierge", explique-t-elle. "Il y a de belles interprétations de" la chasse mystique "avec l'ange Gabriel comme chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vue très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est « traqué » par son amour pour la dame et, comme la licorne, la gagne et devient « apprivoisé » comme le mari.

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, explique l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. « Il y avait un commerce de poudre et de vaisselle en corne de licorne qui faisait rage car elle était considérée comme un antidote au poison. Il était également considéré comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées à des rapports sur des créatures exotiques du nord ou de la mer, car les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné leur réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais voir et ne jamais attraper.

Touche magique : le défilé parisien de Thom Browne. Photographie : Swan Gallet/REX/Shutterstock

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. Puis comme panacée médicinale, maintenant comme paillettes corporelles et peluches. Ce qui semble un peu décevant pour la noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé de nombreuses images du bestiaire", explique Lawrence, "bien que les Victoriens aient également eu du porno de licorne."

La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu important lors des manifestations pour les droits des homosexuels des années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des t-shirts et des banderoles à la Gay Pride à travers le monde, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou " Totally Straight » arborant des licornes arc-en-ciel scintillantes.

Il est intéressant de noter qu'un animal autrefois si traditionnellement mâle est maintenant non seulement un militant des droits des homosexuels, mais souvent dépeint comme une femelle. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque – et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence : « N'est-ce pas un peu comme les groupes de filles et de garçons ? C’est de l’érotisme sécurisé et sublimé.

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le faste. Je lui ai demandé d'en décrire un et elle a dit que c'était glorieux, jazzy et… spannick. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un pelage scintillant à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Attraction crinière : My Little Pony : Le Film. Photographie : Allspark Pictures DHX Media

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Lewis Carroll. De l'autre côté du miroir, et une citation de celle-ci a été utilisée et abusée sur de nombreux t-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vus", dit la licorne, "si vous croyez en moi, je croirai en vous."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un acte de foi en la vie pour se lier avec une créature magique, est séduisante. Et cela semble particulièrement important maintenant. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à une époque de Trump, du Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - un symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Robin ne comprend évidemment pas l'impact de Trump - ou du président Trunk comme elle l'appelle - mais elle se rend compte de l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et du pouvoir positif de l'imagination. Robin est malade, le genre de maladie où les gens ne lui envoient jamais de cartes de rétablissement parce qu'ils ne pensent pas qu'elle le fera. Elle est souvent à l'hôpital branchée sur des canules, des gouttes et de l'oxygène. Quand elle l'est, la meilleure façon de la distraire est de regarder des films et des livres. C'est à l'hôpital qu'elle a regardé pour la première fois la princesse Unikitty, qu'on a lu le roman de Michael Morpurgo Je crois aux licornes et lis Harry Potter et la pierre philosophale, dans lequel Voldemort boit du sang de licorne pour rester en vie. Ce sens de la magie, la conviction que l'extraordinaire peut arriver dans les mauvais moments est important pour elle et c'est important pour nous tous.

C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, ce sont de grandes choses lorsqu'elles sont consommées avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Il peut représenter l'amour sacré et romantique, il a l'air doux mais c'est féroce, pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a perduré dans la culture parce qu'elle est tout simplement trop belle et rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? » Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En le choisissant comme la créature qui représente notre âge foiré, nous avons en fait quelque chose de bien.

Robin était de nouveau malade pendant que j'écrivais ceci, alors nous étions ensemble à la maison et elle s'est un peu ennuyée que je pose ses questions. "Maman, tu vas devoir arrêter de t'inquiéter pour les licornes", m'a-t-elle dit. Je pense qu'elle a raison.