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Comment la présidence de Donald Trump affectera-t-elle l'industrie de la restauration ?

Comment la présidence de Donald Trump affectera-t-elle l'industrie de la restauration ?

Les Américains ne sont pas les seuls à s'interroger sur leur avenir

Shutterstock/ Evan El-Amin

La division du pays s'approfondit, même dans l'industrie alimentaire.

Tout au long des élections de 2016, le industrie de la restauration a souffert pertes en affaires et s'interroge toujours sur son sort après que Donald Trump a été élu mardi prochain président des États-Unis.

L'Arizona, le Colorado et le Maine ont voté pour augmenter la salaire minimum à 12 $ l'heure d'ici 2020, et l'État de Washington a voté pour l'augmenter à 13,50 $ l'heure d'ici 2020, selon Nouvelles nationales des restaurants.

Cependant, il est peu probable qu'il y ait une augmentation du salaire minimum fédéral sous la présidence de Trump, a rapporté NRN.

"Nous sommes encouragés par ces augmentations d'État et nous attendons avec impatience la croissance continue de notre entreprise et de l'économie avec les futures augmentations étatiques et fédérales", a déclaré Bill Phelps, co-fondateur et PDG de Wetzel's Pretzels, dans un communiqué.

Les professionnels de la restauration se sont tournés vers les médias sociaux pour exprimer leurs opinions sur le résultat des élections.

Gregg Majewski, un franchisé de Jimmy John's, a posté sur Twitter : « Les coûts des soins de santé et les exigences salariales seront assouplies. Le salaire minimum augmentera toujours, mais à un taux équitable. Globalement positif.

D'autre part, le restaurateur new-yorkais Andrew Carmellini a déclaré que "le sectarisme et la misogynie ont gagné" dans une série de tweets contre Trump.

L'analyste de Wall Street David Tarantino a déclaré dans un rapport qu'il pensait que le cycle électoral avait joué un rôle majeur dans les dépenses de consommation dans les restaurants au cours des sept derniers mois. Il a déclaré lundi qu'il examinerait de près les signes indiquant que la demande sous-jacente commençait à revenir.


Comment l'enquête Gaetz est passée du trafic sexuel au pot médical

Les gros titres de Fox News Flash sont ici. Découvrez ce qui clique sur Foxnews.com.

Lorsque le représentant Matt Gaetz a passé des vacances aux Bahamas en 2018, il a été rejoint par un médecin qui a fait un don à sa campagne et un ancien collègue de la législature de Floride.

Le membre du Congrès républicain, le Dr Jason Pirozzolo et Halsey Beshears étaient unis dans leur plaisir de la politique, des voyages de fantaisie et de la compagnie de belles femmes. Ils avaient également un autre intérêt mutuel : l'industrie de la marijuana à des fins médicales de 1,2 milliard de dollars en Floride.

Le voyage aux Bahamas est un élément central d'une enquête fédérale entourant Gaetz qui a soudainement mis en danger sa carrière politique. Ce qui a commencé comme une enquête sur le trafic sexuel et si Gaetz a payé des femmes et une fille mineure en échange de relations sexuelles est devenu un examen plus large de la corruption publique, selon des personnes familières avec l'enquête.

Les enquêteurs cherchent à savoir si Gaetz et ses associés ont tenté de garantir des emplois au gouvernement pour certaines des femmes, ont déclaré les gens. Ils examinent également les liens de Gaetz avec le secteur de la marijuana à des fins médicales, notamment si Pirozzolo et d'autres ont cherché à influencer la législation parrainée par Gaetz. L'enquête comprend la législation de 2018, lorsque Gaetz était au Congrès, et des travaux antérieurs à l'Assemblée législative, selon l'une des personnes.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 16 octobre 2002, le représentant Matt Gaetz, R-Fla., s'adresse à la foule lors d'un rassemblement électoral du président Donald Trump à l'aéroport international d'Ocala à Ocala, en Floride. Avant que Gaetz n'atteigne une notoriété nationale en tant que ardent soutien de Trump, il s'est taillé une réputation peu commune en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, Dossier)

La pression sur le membre du Congrès pourrait s'intensifier dans les semaines à venir alors que Joel Greenberg, un associé de Gaetz accusé de trafic d'un mineur à des fins sexuelles, est confronté à une date limite du 15 mai pour conclure un accord de plaidoyer avec les procureurs. S'il le fait, Greenberg pourrait être contraint de coopérer avec les enquêteurs fédéraux et de fournir des informations préjudiciables contre Gaetz.

Aucune des personnes participant au voyage aux Bahamas n'a été inculpée d'un crime. Gaetz a nié avec véhémence tout acte répréhensible et a engagé des avocats de haut niveau. Le membre du Congrès et son représentant n'ont pas répondu à un message sollicitant des commentaires sur cette histoire.

Beshears et un avocat de Pirozzolo ont refusé de commenter cette histoire.

L'Associated Press s'est entretenu avec plus de 10 personnes familières avec la dynamique entre Gaetz, Pirozzolo et Beshears. Trois des personnes avaient connaissance de l'enquête. Ils ont tous parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de l'enquête en cours.

L'intérêt de Gaetz pour la marijuana médicale remonte à près d'une décennie, lorsqu'il était membre de la Chambre des représentants de Floride. Bien avant d'attirer l'attention nationale pour son soutien indéfectible à Donald Trump, Gaetz se taillerait une réputation inhabituelle à Tallahassee en tant que républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana.

En février 2014, Gaetz a coparrainé le premier effort de l'État pour autoriser la marijuana à des fins médicales. Sa proposition autorisant l'utilisation d'un extrait de marijuana non hallucinogène était limitée aux patients atteints de cancer ou d'une forme grave d'épilepsie et a lentement gagné le soutien de son père, Don Gaetz, qui était alors président du Sénat de Floride et a déclaré qu'il « était matraqué" par son fils pour le soutenir.

Gaetz a présenté sa proposition comme une alternative épurée à une mesure de vote à l'échelle de l'État qui aurait largement légalisé la marijuana médicale. La loi de Gaetz a été approuvée avec un large soutien bipartite et promulguée par le gouverneur républicain Rick Scott en juin 2014, tandis que la mesure à l'échelle de l'État a échoué de peu aux urnes en novembre.

Le jour où la mesure de Gaetz était prête pour un débat final et un vote à la Florida House, Pirozzolo et Beshears étaient tous deux par terre.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 1er mai 2014, le représentant Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, répond aux questions sur le projet de loi sur la marijuana à des fins médicales lors d'une session à Tallahassee, en Floride. Avant que Gaetz ne devienne un ardent défenseur de Donald Trump , il s'est taillé une réputation inhabituelle en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Steve Cannon, dossier)

Beshears était un autre membre républicain de l'Assemblée législative qui a rejoint Gaetz pour soutenir la législation. Pirozzolo, un médecin de la main et pilote d'Orlando, était là en tant que médecin du jour pour les législateurs – un rôle qu'il assumerait fréquemment en pilotant son propre avion à destination de Tallahassee.

Une fois la législation adoptée, elle a créé de nouvelles opportunités lucratives pour la famille de Beshears et Pirozzolo.

La pépinière de longue date appartenant à la famille Beshears a reçu l'une des cinq licences très convoitées pour cultiver et distribuer de la marijuana à des fins médicales.

La législation a été rédigée pour spécifier - et restreindre - qui pouvait obtenir une telle licence. Un amendement ajouté par un autre législateur de la State House a limité le bassin de candidats aux pépinières qui étaient en activité depuis 30 ans et avaient un inventaire de 400 000 plantes ou plus.

La pépinière de la famille Beshears, qui s'est jointe à deux autres producteurs, a répondu à cette norme.

Le Tampa Bay Times a rapporté en 2014 que Beshears n'avait pas déposé de rapport sur les conflits d'intérêts lorsqu'il a voté sur le projet de loi, et le législateur qui a parrainé l'amendement voulait « pécher par excès de limitation qui pourrait se qualifier maintenant » en se lançant dans une telle une nouvelle industrie. D'autres licences ont été attribuées depuis, mais l'industrie est toujours étroitement contrôlée.

Un autre amendement ajouté à la législation de 2014 le jour où Pirozzolo a regardé à la State House obligeait les candidats au dispensaire à employer un médecin en tant que directeur médical.

Huit jours plus tard, Pirozzolo a lancé une société de conseil mettant en relation des entreprises de marijuana avec des directeurs médicaux, a rapporté le Orlando Sentinel. Il a ensuite cofondé un groupe appelé American Medical Marijuana Physicians Association, qui défend les médecins qui recommandent le cannabis médical.

Gaetz a pris la parole au moins deux fois lors des conférences annuelles de l'association, y compris une apparition avec le confident de longue date de Trump, Roger Stone, selon les publications du groupe sur les réseaux sociaux et les souvenirs d'un membre.

Avec les recommandations de Gaetz et Beshears en 2018, Pirozzolo a été nommé par l'actuel gouverneur, le républicain Ron DeSantis, pour siéger au conseil d'administration de l'aéroport international d'Orlando. En 2019, il se tenait à côté de DeSantis sur le tarmac d'un aéroport et a salué Trump à son arrivée à Orlando pour lancer sa campagne de réélection, selon une vidéo publiée en ligne par un journaliste de Sentinel.

Deux ans après la première loi de Gaetz sur la marijuana à des fins médicales, il a parrainé une autre mesure de la législature pour l'étendre, permettant aux patients sur le point de mourir d'utiliser de la marijuana non fumable de toutes les forces et de toutes les doses.

Le jour où il a été voté à la State House, Beshears a voté pour, et Pirozzolo en a été témoin, de nouveau en tant que médecin du jour.

Au moment où Gaetz était au Congrès en 2018, il a présenté une législation qui augmenterait le nombre d'entités qui mèneraient des recherches sur le cannabis. La législation comprenait des dispositions similaires à celles que le groupe de Pirozzolo faisait pression pour étendre également la recherche.


Comment l'enquête Gaetz est passée du trafic sexuel au pot médical

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Lorsque le représentant Matt Gaetz a passé des vacances aux Bahamas en 2018, il a été rejoint par un médecin qui a fait un don à sa campagne et un ancien collègue de la législature de Floride.

Le membre du Congrès républicain, le Dr Jason Pirozzolo et Halsey Beshears étaient unis dans leur plaisir de la politique, des voyages de fantaisie et de la compagnie de belles femmes. Ils avaient également un autre intérêt mutuel : l'industrie de la marijuana à des fins médicales de 1,2 milliard de dollars en Floride.

Le voyage aux Bahamas est un élément central d'une enquête fédérale autour de Gaetz qui a soudainement mis en danger sa carrière politique. Ce qui a commencé comme une enquête sur le trafic sexuel et si Gaetz a payé des femmes et une fille mineure en échange de relations sexuelles est devenu un examen plus large de la corruption publique, selon des personnes familières avec l'enquête.

Les enquêteurs cherchent à savoir si Gaetz et ses associés ont tenté de garantir des emplois au gouvernement pour certaines des femmes, ont déclaré les gens. Ils examinent également les liens de Gaetz avec le secteur de la marijuana à des fins médicales, notamment si Pirozzolo et d'autres ont cherché à influencer la législation parrainée par Gaetz. L'enquête comprend la législation de 2018, lorsque Gaetz était au Congrès, et des travaux antérieurs à l'Assemblée législative, selon l'une des personnes.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 16 octobre 2002, le représentant Matt Gaetz, R-Fla., s'adresse à la foule lors d'un rassemblement électoral du président Donald Trump à l'aéroport international d'Ocala à Ocala, en Floride. ardent soutien de Trump, il s'est taillé une réputation peu commune en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, Dossier)

La pression sur le membre du Congrès pourrait s'intensifier dans les semaines à venir alors que Joel Greenberg, un associé de Gaetz accusé de trafic d'un mineur à des fins sexuelles, est confronté à une date limite du 15 mai pour conclure un accord de plaidoyer avec les procureurs. S'il le fait, Greenberg pourrait être contraint de coopérer avec les enquêteurs fédéraux et de fournir des informations préjudiciables contre Gaetz.

Aucune des personnes participant au voyage aux Bahamas n'a été inculpée d'un crime. Gaetz a nié avec véhémence tout acte répréhensible et a engagé des avocats de haut niveau. Le membre du Congrès et son représentant n'ont pas répondu à un message sollicitant des commentaires sur cette histoire.

Beshears et un avocat de Pirozzolo ont refusé de commenter cette histoire.

L'Associated Press s'est entretenu avec plus de 10 personnes familières avec la dynamique entre Gaetz, Pirozzolo et Beshears. Trois des personnes avaient connaissance de l'enquête. Ils ont tous parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de l'enquête en cours.

L'intérêt de Gaetz pour la marijuana médicale remonte à près d'une décennie, lorsqu'il était membre de la Chambre des représentants de Floride. Bien avant d'attirer l'attention nationale pour son soutien indéfectible à Donald Trump, Gaetz se taillerait une réputation inhabituelle à Tallahassee en tant que républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana.

En février 2014, Gaetz a coparrainé le premier effort de l'État pour autoriser la marijuana à des fins médicales. Sa proposition autorisant l'utilisation d'un extrait de marijuana non hallucinogène était limitée aux patients atteints de cancer ou d'une forme grave d'épilepsie et a lentement gagné le soutien de son père, Don Gaetz, qui était alors président du Sénat de Floride et a déclaré qu'il « était matraqué" par son fils pour le soutenir.

Gaetz a présenté sa proposition comme une alternative épurée à une mesure de vote à l'échelle de l'État qui aurait largement légalisé la marijuana médicale. La loi de Gaetz a été approuvée avec un large soutien bipartite et promulguée par le gouverneur républicain Rick Scott en juin 2014, tandis que la mesure à l'échelle de l'État a échoué de peu aux urnes en novembre.

Le jour où la mesure de Gaetz était prête pour un débat final et un vote à la Florida House, Pirozzolo et Beshears étaient tous deux par terre.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 1er mai 2014, le représentant Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, répond aux questions sur le projet de loi sur la marijuana à des fins médicales lors d'une session à Tallahassee, en Floride. Avant que Gaetz ne devienne un ardent défenseur de Donald Trump , il s'est taillé une réputation inhabituelle en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Steve Cannon, dossier)

Beshears était un autre membre républicain de l'Assemblée législative qui a rejoint Gaetz pour soutenir la législation. Pirozzolo, un médecin de la main et pilote d'Orlando, était là en tant que médecin du jour pour les législateurs – un rôle qu'il assumerait fréquemment en pilotant son propre avion à destination de Tallahassee.

Une fois la législation adoptée, elle a créé de nouvelles opportunités lucratives pour la famille de Beshears et Pirozzolo.

La pépinière de longue date appartenant à la famille Beshears a reçu l'une des cinq licences très convoitées pour cultiver et distribuer de la marijuana à des fins médicales.

La législation a été rédigée pour spécifier - et restreindre - qui pouvait obtenir une telle licence. Un amendement ajouté par un autre législateur de la State House a limité le bassin de candidats aux pépinières qui étaient en activité depuis 30 ans et avaient un inventaire de 400 000 plantes ou plus.

La pépinière de la famille Beshears, qui s'est jointe à deux autres producteurs, a répondu à cette norme.

Le Tampa Bay Times a rapporté en 2014 que Beshears n'avait pas déposé de rapport sur les conflits d'intérêts lorsqu'il a voté sur le projet de loi, et le législateur qui a parrainé l'amendement a voulu « pécher par excès de limitation qui pourrait se qualifier maintenant » en se lançant dans une telle une nouvelle industrie. D'autres licences ont été attribuées depuis, mais l'industrie est toujours étroitement contrôlée.

Un autre amendement ajouté à la législation de 2014 le jour où Pirozzolo a regardé à la State House obligeait les candidats au dispensaire à employer un médecin en tant que directeur médical.

Huit jours plus tard, Pirozzolo a lancé une société de conseil mettant en relation des entreprises de marijuana avec des directeurs médicaux, a rapporté le Orlando Sentinel. Il a ensuite cofondé un groupe appelé American Medical Marijuana Physicians Association, qui défend les médecins qui recommandent le cannabis médical.

Gaetz a pris la parole au moins deux fois lors des conférences annuelles de l'association, y compris une apparition avec le confident de longue date de Trump, Roger Stone, selon les publications du groupe sur les réseaux sociaux et les souvenirs d'un membre.

Avec les recommandations de Gaetz et Beshears en 2018, Pirozzolo a été nommé par l'actuel gouverneur, le républicain Ron DeSantis, pour siéger au conseil d'administration de l'aéroport international d'Orlando. En 2019, il se tenait à côté de DeSantis sur le tarmac d'un aéroport et a salué Trump à son arrivée à Orlando pour lancer sa campagne de réélection, selon une vidéo publiée en ligne par un journaliste de Sentinel.

Deux ans après la première loi de Gaetz sur la marijuana à des fins médicales, il a parrainé une autre mesure de la législature pour l'étendre, permettant aux patients sur le point de mourir d'utiliser de la marijuana non fumable de toutes les forces et de toutes les doses.

Le jour où il a été voté à la State House, Beshears a voté pour, et Pirozzolo en a été témoin, de nouveau en tant que médecin du jour.

Au moment où Gaetz était au Congrès en 2018, il a présenté une législation qui augmenterait le nombre d'entités qui mèneraient des recherches sur le cannabis. La législation comprenait des dispositions similaires à celles que le groupe de Pirozzolo faisait pression pour étendre également la recherche.


Comment l'enquête Gaetz est passée du trafic sexuel au pot médical

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Lorsque le représentant Matt Gaetz a passé des vacances aux Bahamas en 2018, il a été rejoint par un médecin qui a fait un don à sa campagne et un ancien collègue de la législature de Floride.

Le membre du Congrès républicain, le Dr Jason Pirozzolo et Halsey Beshears étaient unis dans leur plaisir de la politique, des voyages de fantaisie et de la compagnie de belles femmes. Ils avaient également un autre intérêt mutuel : l'industrie de la marijuana à des fins médicales de 1,2 milliard de dollars en Floride.

Le voyage aux Bahamas est un élément central d'une enquête fédérale entourant Gaetz qui a soudainement mis en danger sa carrière politique. Ce qui a commencé comme une enquête sur le trafic sexuel et si Gaetz a payé des femmes et une fille mineure en échange de relations sexuelles est devenu un examen plus large de la corruption publique, selon des personnes familières avec l'enquête.

Les enquêteurs cherchent à savoir si Gaetz et ses associés ont tenté d'obtenir des emplois au gouvernement pour certaines des femmes, ont déclaré les gens. Ils examinent également les liens de Gaetz avec le secteur de la marijuana à des fins médicales, notamment si Pirozzolo et d'autres ont cherché à influencer la législation parrainée par Gaetz. L'enquête comprend la législation de 2018, lorsque Gaetz était au Congrès, et des travaux antérieurs à l'Assemblée législative, selon l'une des personnes.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 16 octobre 2002, le représentant Matt Gaetz, R-Fla., s'adresse à la foule lors d'un rassemblement électoral du président Donald Trump à l'aéroport international d'Ocala à Ocala, en Floride. ardent soutien de Trump, il s'est taillé une réputation peu commune en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, Dossier)

La pression sur le membre du Congrès pourrait s'intensifier dans les semaines à venir alors que Joel Greenberg, un associé de Gaetz accusé de trafic d'un mineur à des fins sexuelles, est confronté à une date limite du 15 mai pour conclure un accord de plaidoyer avec les procureurs. S'il le fait, Greenberg pourrait être contraint de coopérer avec les enquêteurs fédéraux et de fournir des informations préjudiciables contre Gaetz.

Aucune des personnes participant au voyage aux Bahamas n'a été inculpée d'un crime. Gaetz a nié avec véhémence tout acte répréhensible et a engagé des avocats de haut niveau. Le membre du Congrès et son représentant n'ont pas répondu à un message sollicitant des commentaires sur cette histoire.

Beshears et un avocat de Pirozzolo ont refusé de commenter cette histoire.

L'Associated Press s'est entretenu avec plus de 10 personnes familières avec la dynamique entre Gaetz, Pirozzolo et Beshears. Trois des personnes avaient connaissance de l'enquête. Ils ont tous parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de l'enquête en cours.

L'intérêt de Gaetz pour la marijuana médicale remonte à près d'une décennie, lorsqu'il était membre de la Chambre des représentants de Floride. Bien avant d'attirer l'attention nationale pour son soutien indéfectible à Donald Trump, Gaetz se taillerait une réputation inhabituelle à Tallahassee en tant que républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana.

En février 2014, Gaetz a coparrainé le premier effort de l'État pour autoriser la marijuana à des fins médicales. Sa proposition autorisant l'utilisation d'un extrait de marijuana non hallucinogène était limitée aux patients atteints de cancer ou d'une forme grave d'épilepsie et a lentement gagné le soutien de son père, Don Gaetz, qui était alors président du Sénat de Floride et a déclaré qu'il « était matraqué" par son fils pour le soutenir.

Gaetz a présenté sa proposition comme une alternative épurée à une mesure de vote à l'échelle de l'État qui aurait largement légalisé la marijuana médicale. La loi de Gaetz a été approuvée avec un large soutien bipartite et promulguée par le gouverneur républicain Rick Scott en juin 2014, tandis que la mesure à l'échelle de l'État a échoué de peu aux urnes en novembre.

Le jour où la mesure de Gaetz était prête pour un débat final et un vote à la Florida House, Pirozzolo et Beshears étaient tous deux par terre.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 1er mai 2014, le représentant Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, répond aux questions sur le projet de loi sur la marijuana à des fins médicales lors d'une session à Tallahassee, en Floride. Avant que Gaetz ne devienne un ardent défenseur de Donald Trump , il s'est taillé une réputation inhabituelle en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Steve Cannon, dossier)

Beshears était un autre membre républicain de l'Assemblée législative qui a rejoint Gaetz pour soutenir la législation. Pirozzolo, un médecin de la main et pilote d'Orlando, était là en tant que médecin du jour pour les législateurs – un rôle qu'il assumerait fréquemment en pilotant son propre avion à destination de Tallahassee.

Une fois la législation adoptée, elle a créé de nouvelles opportunités lucratives pour la famille de Beshears et Pirozzolo.

La pépinière de longue date appartenant à la famille Beshears a reçu l'une des cinq licences très convoitées pour cultiver et distribuer de la marijuana à des fins médicales.

La législation a été rédigée pour spécifier - et restreindre - qui pouvait obtenir une telle licence. Un amendement ajouté par un autre législateur de la State House a limité le bassin de candidats aux pépinières qui étaient en activité depuis 30 ans et avaient un inventaire de 400 000 plantes ou plus.

La pépinière de la famille Beshears, qui s'est jointe à deux autres producteurs, a répondu à cette norme.

Le Tampa Bay Times a rapporté en 2014 que Beshears n'avait pas déposé de rapport sur les conflits d'intérêts lorsqu'il a voté sur le projet de loi, et le législateur qui a parrainé l'amendement a voulu « pécher par excès de limitation qui pourrait se qualifier maintenant » en se lançant dans une telle une nouvelle industrie. D'autres licences ont été attribuées depuis, mais l'industrie est toujours étroitement contrôlée.

Un autre amendement ajouté à la législation de 2014 le jour où Pirozzolo a regardé à la State House obligeait les candidats au dispensaire à employer un médecin en tant que directeur médical.

Huit jours plus tard, Pirozzolo a lancé une société de conseil mettant en relation des entreprises de marijuana avec des directeurs médicaux, a rapporté le Orlando Sentinel. Il a ensuite cofondé un groupe appelé American Medical Marijuana Physicians Association, qui défend les médecins qui recommandent le cannabis médical.

Gaetz a pris la parole au moins deux fois lors des conférences annuelles de l'association, y compris une apparition avec le confident de longue date de Trump, Roger Stone, selon les publications du groupe sur les réseaux sociaux et les souvenirs d'un membre.

Avec les recommandations de Gaetz et Beshears en 2018, Pirozzolo a été nommé par l'actuel gouverneur, le républicain Ron DeSantis, pour siéger au conseil d'administration de l'aéroport international d'Orlando. En 2019, il se tenait à côté de DeSantis sur le tarmac d'un aéroport et a salué Trump à son arrivée à Orlando pour lancer sa campagne de réélection, selon une vidéo publiée en ligne par un journaliste de Sentinel.

Deux ans après la première loi de Gaetz sur la marijuana à des fins médicales, il a parrainé une autre mesure de la législature pour l'étendre, permettant aux patients sur le point de mourir d'utiliser de la marijuana non fumable de toutes les forces et de toutes les doses.

Le jour où il a été voté à la State House, Beshears a voté pour, et Pirozzolo en a été témoin, de nouveau en tant que médecin du jour.

Au moment où Gaetz était au Congrès en 2018, il a présenté une législation qui augmenterait le nombre d'entités qui mèneraient des recherches sur le cannabis. La législation comprenait des dispositions similaires à celles que le groupe de Pirozzolo faisait pression pour étendre également la recherche.


Comment l'enquête Gaetz est passée du trafic sexuel au pot médical

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Lorsque le représentant Matt Gaetz a passé des vacances aux Bahamas en 2018, il a été rejoint par un médecin qui a fait un don à sa campagne et un ancien collègue de la législature de Floride.

Le membre du Congrès républicain, le Dr Jason Pirozzolo et Halsey Beshears étaient unis dans leur plaisir de la politique, des voyages de fantaisie et de la compagnie de belles femmes. Ils avaient également un autre intérêt mutuel : l'industrie de la marijuana à des fins médicales de 1,2 milliard de dollars en Floride.

Le voyage aux Bahamas est un élément central d'une enquête fédérale autour de Gaetz qui a soudainement mis en danger sa carrière politique. Ce qui a commencé comme une enquête sur le trafic sexuel et si Gaetz a payé des femmes et une fille mineure en échange de relations sexuelles est devenu un examen plus large de la corruption publique, selon des personnes familières avec l'enquête.

Les enquêteurs cherchent à savoir si Gaetz et ses associés ont tenté de garantir des emplois au gouvernement pour certaines des femmes, ont déclaré les gens. Ils examinent également les liens de Gaetz avec le secteur de la marijuana à des fins médicales, notamment si Pirozzolo et d'autres ont cherché à influencer la législation parrainée par Gaetz. L'enquête comprend la législation de 2018, lorsque Gaetz était au Congrès, et des travaux antérieurs à l'Assemblée législative, selon l'une des personnes.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 16 octobre 2002, le représentant Matt Gaetz, R-Fla., s'adresse à la foule lors d'un rassemblement électoral du président Donald Trump à l'aéroport international d'Ocala à Ocala, en Floride. Avant que Gaetz n'atteigne une notoriété nationale en tant que ardent soutien de Trump, il s'est taillé une réputation peu commune en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, Dossier)

La pression sur le membre du Congrès pourrait s'intensifier dans les semaines à venir alors que Joel Greenberg, un associé de Gaetz accusé de trafic d'un mineur à des fins sexuelles, est confronté à une date limite du 15 mai pour conclure un accord de plaidoyer avec les procureurs. S'il le fait, Greenberg pourrait être contraint de coopérer avec les enquêteurs fédéraux et de fournir des informations préjudiciables contre Gaetz.

Aucune des personnes participant au voyage aux Bahamas n'a été inculpée d'un crime. Gaetz a nié avec véhémence tout acte répréhensible et a engagé des avocats de haut niveau. Le membre du Congrès et son représentant n'ont pas répondu à un message sollicitant des commentaires sur cette histoire.

Beshears et un avocat de Pirozzolo ont refusé de commenter cette histoire.

L'Associated Press s'est entretenu avec plus de 10 personnes familières avec la dynamique entre Gaetz, Pirozzolo et Beshears. Trois des personnes avaient connaissance de l'enquête. Ils ont tous parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de l'enquête en cours.

L'intérêt de Gaetz pour la marijuana médicale remonte à près d'une décennie, lorsqu'il était membre de la Chambre des représentants de Floride. Bien avant d'attirer l'attention nationale pour son soutien indéfectible à Donald Trump, Gaetz se taillerait une réputation inhabituelle à Tallahassee en tant que républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana.

En février 2014, Gaetz a coparrainé le premier effort de l'État pour autoriser la marijuana à des fins médicales. Sa proposition autorisant l'utilisation d'un extrait de marijuana non hallucinogène était limitée aux patients atteints de cancer ou d'une forme grave d'épilepsie et a lentement gagné le soutien de son père, Don Gaetz, qui était alors président du Sénat de Floride et a déclaré qu'il « était matraqué" par son fils pour le soutenir.

Gaetz a présenté sa proposition comme une alternative épurée à une mesure de vote à l'échelle de l'État qui aurait largement légalisé la marijuana médicale. La loi de Gaetz a été approuvée avec un large soutien bipartite et promulguée par le gouverneur républicain Rick Scott en juin 2014, tandis que la mesure à l'échelle de l'État a échoué de peu aux urnes en novembre.

Le jour où la mesure de Gaetz était prête pour un débat final et un vote à la Florida House, Pirozzolo et Beshears étaient tous deux par terre.

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 1er mai 2014, le représentant Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, répond aux questions sur le projet de loi sur la marijuana à des fins médicales lors d'une session à Tallahassee, en Floride. Avant que Gaetz ne devienne un ardent défenseur de Donald Trump , il s'est taillé une réputation inhabituelle en Floride : un législateur républicain qui voulait libéraliser les lois sur la marijuana. (AP Photo/Steve Cannon, dossier)

Beshears était un autre membre républicain de l'Assemblée législative qui a rejoint Gaetz pour soutenir la législation. Pirozzolo, un médecin de la main et pilote d'Orlando, était là en tant que médecin du jour pour les législateurs – un rôle qu'il assumerait fréquemment en pilotant son propre avion à destination de Tallahassee.

Une fois la législation adoptée, elle a créé de nouvelles opportunités lucratives pour la famille de Beshears et Pirozzolo.

La pépinière de longue date appartenant à la famille Beshears a reçu l'une des cinq licences très convoitées pour cultiver et distribuer de la marijuana à des fins médicales.

La législation a été rédigée pour spécifier - et restreindre - qui pouvait obtenir une telle licence. Un amendement ajouté par un autre législateur de la State House a limité le bassin de candidats aux pépinières qui étaient en activité depuis 30 ans et avaient un inventaire de 400 000 plantes ou plus.

La pépinière de la famille Beshears, qui s'est jointe à deux autres producteurs, a répondu à cette norme.

Le Tampa Bay Times a rapporté en 2014 que Beshears n'avait pas déposé de rapport sur les conflits d'intérêts lorsqu'il a voté sur le projet de loi, et le législateur qui a parrainé l'amendement a voulu « pécher par excès de limitation qui pourrait se qualifier maintenant » en se lançant dans une telle une nouvelle industrie. D'autres licences ont été attribuées depuis, mais l'industrie est toujours étroitement contrôlée.

Un autre amendement ajouté à la législation de 2014 le jour où Pirozzolo a regardé à la State House obligeait les candidats au dispensaire à employer un médecin en tant que directeur médical.

Huit jours plus tard, Pirozzolo a lancé une société de conseil mettant en relation des entreprises de marijuana avec des directeurs médicaux, a rapporté le Orlando Sentinel. Il a ensuite cofondé un groupe appelé American Medical Marijuana Physicians Association, qui défend les médecins qui recommandent le cannabis médical.

Gaetz a pris la parole au moins deux fois lors des conférences annuelles de l'association, y compris une apparition avec le confident de longue date de Trump, Roger Stone, selon les publications du groupe sur les réseaux sociaux et les souvenirs d'un membre.

Avec les recommandations de Gaetz et Beshears en 2018, Pirozzolo a été nommé par l'actuel gouverneur, le républicain Ron DeSantis, pour siéger au conseil d'administration de l'aéroport international d'Orlando. En 2019, il se tenait à côté de DeSantis sur le tarmac d'un aéroport et a salué Trump à son arrivée à Orlando pour lancer sa campagne de réélection, selon une vidéo publiée en ligne par un journaliste de Sentinel.

Deux ans après la première loi de Gaetz sur la marijuana à des fins médicales, il a parrainé une autre mesure de la législature pour l'étendre, permettant aux patients sur le point de mourir d'utiliser de la marijuana non fumable de toutes les forces et de toutes les doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


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