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Île Tiwai, Sierra Leone : 11 espèces de primates, 5 tentes, 1 cuisinier

Île Tiwai, Sierra Leone : 11 espèces de primates, 5 tentes, 1 cuisinier

Nos impressions immédiates sur l'île de Tiwai, une réserve faunique/un centre de recherche et une initiative de conservation dirigée par la communauté dans le sud-est de la Sierra Leone, n'étaient pas les meilleures : nous nous sommes retrouvés sur une île tropicale chaude et buggy dans la rivière Moa isolée, avec deux très des nuits tranquilles à venir. L'espace commun pour les invités, une grande hutte solaire en forme de dôme et ouverte au milieu d'une clairière, offrait peu de distraction autre qu'un panneau d'information et quelques tables en bois. Idem pour les simples plates-formes aux toits de bois, chacune contenant une ou deux tentes, parsemant le périmètre de la clairière. Scott et moi avions été relativement débranchés depuis notre arrivée en Sierra Leone une semaine et demie plus tôt, mais c'était un tout nouveau niveau de solitude pour nous. Avons-nous fait une erreur en réservant deux nuits et pas une seule ?

Non, bien sûr que non. En fait, à la fin de tout cela, nous souhaitions passer plus de temps dans les hamacs délabrés, à contempler la magnifique et luxuriante berge de la rivière ; plus de temps à marcher vers le son du bavardage des singes; plus de repas servis par le cuisinier solitaire et ingénieux de l'île.

Nous étions arrivés sur la petite île intérieure après un trajet cahoteux de deux heures depuis Bo Town, la deuxième plus grande ville de Sierra Leone. En fait, rayez cela – nous sommes d'abord arrivés au village poussiéreux, Kambama, qui sert de point de départ pour l'île, où nous avons attendu au bord de la rivière qu'un villageois nous appelle un bateau. Et par appel, j'entends avec sa voix, dans un beau long et haut perché wooooo.

Le bateau à moteur qui s'est finalement présenté nous a emmenés le long de la Moa bordée de palmiers, une rivière d'eau douce immaculée avec des rives si denses avec un feuillage de forêt tropicale que nous pouvions à peine repérer un autre village. L'île de Tiwai, elle aussi, est tout aussi luxuriante ; pendant la journée de mars, lors de notre visite, une épaisse couche d'humidité semblait s'infiltrer à travers les arbres. (Heureusement, les nuits étaient suffisamment fraîches pour rendre le sommeil sous tente confortable.) C'est dans cette chaleur étouffante que nous avons découvert pour la première fois le sanctuaire de la faune de l'île de Tiwai, qui abrite l'une des populations de primates les plus concentrées et les plus diversifiées au monde (y compris les chimpanzés sauvages ), plus de 135 espèces d'oiseaux, plus de 700 espèces de plantes et le très rare et endémique hippopotame pygmée. C'est beaucoup à serrer sur 12 kilomètres carrés.

Cependant, tout ce à quoi nous pouvions penser à l'époque, c'était de sauter dans cette rivière tranquille pour nous rafraîchir, mais nous étions préoccupés par la risque d'infection par un parasite d'eau douce (un sujet, d'ailleurs, qui ne manquera pas de revenir parmi les voyageurs en Sierra Leone à un moment ou à un autre). Un autre invité sur son chemin se trouvait être un médecin, cependant, et il a dit il aurait allé nager – comme peu de villages dans les environs se lavent et se baignent dans la rivière, le risque était relativement faible, a-t-il expliqué ; pour être en sécurité, nous ne devons pas nager plus de 10 minutes et nous éponger vigoureusement.

Cela nous a semblé être un bon plan. Notre baignade a été brève mais paradisiaque - et au moment où nous avons quitté le petit hamac par la suite, des singes jouaient dans les arbres juste au-delà de nous.

Puis nous avons rencontré Lahai Sesey. Le chef de l'île était un homme calme et sérieux, mais il s'est rapidement réchauffé envers nous une fois que notre enthousiasme pour la « côtelette » sierra-léonaise s'est révélé. Amusé par nos demandes de binch (haricots aux yeux noirs) et de ragoût de feuilles de manioc, il a expliqué que malgré le menu affiché, il ne pouvait cuisiner qu'avec tous les ingrédients qu'il pouvait mettre la main hors de l'île. Cela signifiait qu'il n'y avait plus de feuilles de manioc – il n'y en avait apparemment pas dans la région – mais il pouvait le faire. Le lendemain, il allait en ville chercher les haricots pour pouvoir les faire tremper pendant la nuit et les servir au petit-déjeuner avec du gari (manioc râpé, une spécialité de la région de Bo) le lendemain. La soupe aux arachides était-elle OK pour ce soir?

Un rythme très confortable, très paisible s'est ainsi instauré. Nous avons parcouru la courte boucle naturelle autoguidée de 20 minutes; pris des trempettes de rivière quand nous avons surchauffé; joué Yahtzee dans la zone commune une fois la nuit tombée; bavardé avec les seuls autres invités là-bas, une famille allemande en visite du Libéria voisin. Au premier jour, nous avons fait une randonnée forestière guidée de deux heures avec Mohammed, qui marchait vite mais avec une discrétion habile sur le chemin jonché de feuilles, s'arrêtant souvent pour écouter et pointer silencieusement des dizaines de singes - le beau (et menacé) singe Diana , le singe espiègle au nez tacheté, le colobe roux de l'Ouest (hélas, les hippopotames pygmées nocturnes et insaisissables sont presque impossibles à voir). Dans l'après-midi, nous avons réservé un deuxième guide pour nous faire faire le tour de l'île en pirogue, pour une autre perspective.

Entre tout cela, nous avons dégusté la délicieuse nourriture de Lahai, servie dans des pots afin que nous puissions nous servir. Déjeuner? Crêpes à la banane à la sierra-léonaise, frites dans de l'huile d'arachide et accompagnées d'une sauce au poivre huileuse mais savoureuse (alias « ragoût de frites ») de tomate, d'oignon et de poisson séché. Déjeuner? Le meilleur ragoût de citrouille (ou « punky ») que nous ayons mangé dans le pays, servi sur du riz local (Lahai a fait un voyage supplémentaire de l'autre côté de la rivière pour obtenir la courge pour cela). Le dîner était une soupe au poivre super épicée, à base d'oignon, d'ail, de tilapia, d'assaisonnements (cubes Maggi, malheureusement), de feuille de laurier et de beaucoup, beaucoup de piment. Au moment de servir chaque repas, le chef venait à notre table pour répondre à nos questions sur les plats, nous racontant fièrement les ingrédients et les méthodes qu'il avait utilisés.

Cette deuxième nuit, il a plu, fort. De l'intérieur de notre tente, nous étions frais et satisfaits, protégés de l'humidité mais pas de la brise par le toit au-dessus de nous, confortablement installés dans notre petite clairière isolée au milieu d'une flore et d'une faune exotiques si précieuses. Nous ne nous attendions jamais à manger si bien ou à nous sentir si détendus ici - et tout ce que nous pouvions penser était, quel dommage si nous n'étions restés qu'une nuit.

S'y rendre : Nous avons loué notre propre voiture et chauffeur en Sierra Leone, car le pays n'a pas de système de transport public. De Bo, le trajet durait environ deux heures ; de Freetown, c'est plutôt cinq ou six. (Il y a maintenant une nouvelle pourvoirie d'aventure basée à Freetown, Sierra Leone Adventures, qui propose des excursions personnalisées, y compris à Tiwai.)

Réservation et tarifs : L'hébergement en tente est de 20 USD par personne et par nuit ; pour réserver un séjour d'une nuit ou d'une journée, appelez le 232-76611410 ou le 232-076755146 (trouvez les adresses e-mail ici). Depuis le village de Kambama, le trajet en bateau et les frais d'entrée à Tiwai coûtent 10 $ par visiteur (non sierra léonais); les excursions sur l'île sont en supplément (balades guidées en forêt : 6 $ pour une personne (tarif dégressif pour 2 à 4 personnes) ; circuits fluviaux : 10 $/personne ; une excursion à la plage de Moa, à l'extrémité de l'île : 50 $ par bateau). La nourriture est également à la carte, et bien que vous soyez libre d'apporter le vôtre sur l'île, vous serez facturé pour le coût du bois de chauffage (le cas échéant). Noter: Si les prix semblent élevés pour la Sierra Leone, n'oubliez pas que les fonds sont destinés à la préservation de cet important programme de conservation communautaire, dans lequel les communautés environnantes de l'île acceptent de protéger la terre contre l'exploitation forestière, l'exploitation minière et le braconnage en échange d'un développement communautaire et d'une aide aux moyens de subsistance.

Laura Siciliano-Rosen est la co-fondatrice de Mange ton monde, un site Web qui met en lumière les aliments et les boissons régionaux du monde entier. Suivez Mangez votre monde sur Twitter @mange_votre_monde.


Rythmes et royaumes d'Afrique de l'Ouest

Le mythe de l'Afrique de l'Ouest est qu'il n'y a plus d'animaux sauvages. Après 2 nuits de séjour au sanctuaire de la faune sauvage de l'île Tiwai en Sierra Leone et avoir vu jusqu'à 11 espèces de primates différentes, dont des chimpanzés, des loutres et des tortues de mer et même, peut-être, l'insaisissable hippopotame pygmée, vous vous rendrez compte qu'il s'agit d'un mythe . Si c'est la culture tribale et les paysages sauvages que vous recherchez mêlés à l'aventure brute et aux voyages hors des sentiers battus, alors c'est vraiment un voyage à considérer. Les routes à travers une grande partie de la Guinée et de la Côte d'Ivoire peuvent être très mauvaises, mais cela fait partie de l'expérience, car nous pouvons voir des choses que les autres ne voient généralement que depuis un fauteuil à la télévision. Dans les forêts du nord de la Guinée, nous chercherons les étonnants ponts de vigne, tandis qu'au nord de la Côte d'Ivoire, nous explorerons la culture, la musique et les villages des peuples Korhogo. Ensuite, il y a les superbes plages de l'Atlantique, celles du Ghana sont particulièrement belles et constituent un endroit idéal pour se détendre.

C'est un voyage difficile et hors des sentiers battus. Les routes peuvent être mauvaises et le climat difficile, mais c'est très gratifiant pour quelqu'un qui veut se connecter à la vie de tous les jours en Afrique de l'Ouest. Pour essayer de nous faciliter la vie, nous mélangeons le camping avec quelques nuits dans les hôtels, mais attendons-nous à camper dans la nature sauvage de l'Afrique.

Visitez le sanctuaire de la faune de l'île de Tiwai, qui abrite l'une des populations les plus denses de primates et d'hippopotames pygmées d'Afrique, et profitez de plusieurs promenades incluses autour du réseau de sentiers de l'île

Trek au Pont de Liana, l'un des phénoménaux vieux ponts de vigne de la région boisée de Guinée

Partez pour une excursion d'une demi-journée à la découverte des nombreux objets artisanaux locaux de la région, notamment un collectif de peintres, une boutique de sculpteur sur bois, un atelier de fabrication de perles et une communauté de tissage de coton

Visitez l'opulente Basilique de Notre Dame de la Paix, le plus grand lieu de culte chrétien au monde

Aide au projet Sabre Trust School

Apprenez tout sur l'histoire épouvantable de la traite négrière atlantique avec une visite du château historique de Cape Coast

Visitez l'incroyable projet mené par Global Mamas

Visitez les magnifiques jungles du parc national de Kakum et promenez-vous dans les forêts tropicales la nuit

Explorez l'incroyable canopée de la forêt tropicale depuis les ponts suspendus uniques du parc national de Kakum

Informations sur la frontière : si vous vous joignez à Freetown, vous entrerez très probablement en Sierra Leone à l'aéroport international de Freetown Lungi (code IATA : FNA).

Il y aura une réunion de groupe importante à 10h00 à l'hôtel qui vous rejoint - veuillez consulter la réception de l'hôtel pour une note de votre chef avec plus de détails sur cette réunion importante. Votre chef récupérera votre chaton et vérifiera votre passeport, vos visas et les détails de votre assurance lors de cette réunion.

L'après-midi sera libre pour explorer Freetown et ses environs.

Veuillez noter que la plupart des options énumérées ci-dessous ne seront possibles que pour ceux qui ont du temps supplémentaire à Freetown avant le début de votre voyage avec nous - veuillez contacter l'équipe des ventes si vous souhaitez réserver un hébergement avant la visite avec nous pour avoir plus de temps à la découverte de Freetown.

Le moyen le plus rapide et le plus fiable pour se rendre à Freetown depuis l'aéroport est le bateau-taxi, car Lungi se trouve en face d'une baie de la ville. Les heures de départ des bateaux-taxis sont liées à chaque vol entrant et sortant de l'aéroport, il y aura donc un transport disponible pour vous lorsque vous atterrissez. Sortez de l'aéroport et marchez vers la droite, et vous verrez le bureau des bateaux-taxis au bout - vous devrez y acheter votre billet pour 40 USD ou 35 EUR et enregistrer vos gros sacs. Vous prendrez un minibus pendant 15 minutes, puis le bateau-taxi pendant 30 minutes. Le bateau atterrit à l'embarcadère, où vous déposez votre ticket de bagage pour récupérer vos gros sacs.

La jetée se trouve dans le quartier Aberdeen de Freetown, à seulement 200 mètres à pied de notre hôtel. Il suffit de monter la colline jusqu'à la route principale - le Raza Guesthouse est légèrement plus bas et de l'autre côté de la route.

Hébergement: Maison d'hôtes

Activités facultatives

Découvrez le Freetown Cotton Tree, le monument le plus célèbre de la ville et abrite des centaines de chauves-souris qui s'envolent au crépuscule

Découvrez l'histoire et les cultures traditionnelles de la Sierra Leone au Musée national

Visitez le musée national des chemins de fer de la Sierra Leone, une remarquable collection de vieux trains qui ont été cachés de la destruction pendant 30 ans

Prenez un bateau vers les ruines envahies par la végétation de l'ancien fort d'esclavage de Bunce Island d'où les ancêtres de la plupart des Afro-Américains modernes ont été expédiés vers le Nouveau Monde

Aujourd'hui, nous quittons Freetown pour les superbes plages de la péninsule de Freetown, où nous passerons 3 nuits.

Il existe différentes options pour les plages que nous pourrions choisir de visiter, nos préférées étant la plage de Bureh au sud de la péninsule et la plage de la rivière numéro 2 dans la partie ouest.

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 4

Activités facultatives

Visitez les chimpanzés orphelins au sanctuaire de chimpanzés de Tacaguma à l'extérieur de Freetown, une merveilleuse organisation qui réhabilite les chimpanzés sauvés pour leur retour dans la nature

Nous aurons 2 jours complets pour des activités optionnelles sur les magnifiques plages - nous pourrions aller à la pêche, prendre un bateau pour explorer les îles Banana, faire connaissance avec les communautés locales et bien sûr nous détendre sur les belles plages !

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Activités facultatives

Faites une excursion en bateau pour explorer les magnifiques îles Banana envahies par la végétation au large de la péninsule de Freetown

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Activités facultatives

Partez avec les habitants dans leurs bateaux en bois traditionnels pour vous essayer à la pêche

Louez des planches de surf pour surfer sur les vagues de Bureh Beach, l'un des meilleurs spots de surf d'Afrique de l'Ouest

Partez pour une excursion de plongée autour des récifs et des épaves au large des îles Banana

En quittant la péninsule de Freetown, nous avons aujourd'hui une journée complète de route à travers la Sierra Leone jusqu'au sanctuaire de l'île de Tiwai, l'une des plus grandes îles intérieures de la Sierra Leone.

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 10

Activités incluses

Visitez le sanctuaire de la faune de l'île de Tiwai, qui abrite l'une des populations les plus denses de primates et d'hippopotames pygmées d'Afrique, et profitez de plusieurs promenades incluses autour du réseau de sentiers de l'île

Activités facultatives

Faites une excursion facultative en canoë ou en bateau à moteur à travers le sanctuaire de la faune de l'île Tiwai (si disponible)

Aujourd'hui, nous profiterons de diverses promenades dans la nature à travers le réseau de sentiers qui serpentent à travers la forêt de Tiwai. Nous serons à la recherche des primates rares et colorés qui habitent le sanctuaire, et si nous avons beaucoup de chance, nous pourrons peut-être apercevoir un hippopotame pygmée très rare !

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Au cours des 2 prochains jours, nous voyagerons vers le nord à travers la Sierra Leone jusqu'à la petite ville de Kabala. Kabala est célèbre pour être une oasis d'air frais dans les collines du nord de la Sierra Leone, et pour ses vêtements traditionnels teints au Ronko - des chemises ou des robes faites de bandes de tissu, généralement teintes en brun rougeâtre rouillé à l'aide de pigments locaux.

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping sans installations

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 8

Repas: Petit déjeuner, Déjeuner

Hébergement: Maison d'hôtes

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 5

Activités facultatives

Explorez librement les marchés de Kabala ou marchez jusqu'au sommet de la colline voisine de Gbawuria

Participez à la tradition du tissu Ronko Dyeing dans la couleur rouge distinctive.

Informations sur la frontière : Quittez la Sierra Leone et entrez en Guinée à Gberia-Fotombu.

Les 2 prochains jours, nous passerons à voyager à travers la région frontalière reculée entre la Sierra Leone et la Guinée, à traverser des zones pittoresques très rarement visitées par les touristes et à camper sauvagement pour une nuit en cours de route. >

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping sans installations

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 5

Les conditions routières dans cette région peuvent être assez difficiles et imprévisibles, et les progrès peuvent être grandement affectés par les conditions météorologiques, la flexibilité est donc très importante ces jours-ci.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 6

Aujourd'hui, nous traverserons la région centrale de la Guinée, en nous arrêtant pour une nuit dans l'une des villes en cours de route (selon le déroulement du trajet, cela peut être Macenta ou Guéckédou).

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 9

Aujourd'hui, nous continuerons à travers la région boisée de la Guinée, en visitant l'un des célèbres ponts de vigne (Pont de Liana) en cours de route. Nous arriverons à la petite ville de Nzerekoré au cœur de la région forestière de Guinée.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 10

Activités incluses

Trek au Pont de Liana, l'un des phénoménaux vieux ponts de vigne de la région boisée de Guinée

Aujourd'hui, nous aurons du temps libre pour explorer la ville, les villages voisins et les forêts environnantes.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Informations sur la frontière : Sortez de Guinée à Gbakoré, entrez en Côte d'Ivoire à Gbapleu.

Les 2 jours suivants sont consacrés à la traversée de la frontière et à la traversée du centre de la Côte d'Ivoire. Ces jours-ci nous emmènent à travers des zones très reculées et des chemins de terre de très mauvaise qualité, donc une grande flexibilité est nécessaire car notre progression sera largement déterminée par l'état des routes.

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 10

Aujourd'hui, nous continuons notre voyage à travers les contrées sauvages de la Côte d'Ivoire. C'est lors de jours comme celui-ci que vous pouvez voir à quel point cette région est sauvage et apprécier la chance que vous avez de goûter à la vie ici.

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 10

Aujourd'hui, nous traverserons la campagne luxuriante jusqu'à la ville de Korhogo, dans le nord de la Côte d'Ivoire, célèbre pour la multitude d'artisanat qui y est fabriqué.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 10

Aujourd'hui, nous partirons pour une visite incluse dans de nombreux ateliers d'artisanat de la région, en visitant des peintres, des fabricants de perles, des sculpteurs sur bois et des tisserands. Nous aurons également le temps d'explorer librement la ville et ses environs.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Activités incluses

Partez pour une excursion d'une demi-journée à la découverte des nombreux objets artisanaux locaux de la région, notamment un collectif de peintres, une boutique de sculpteur sur bois, un atelier de fabrication de perles et une communauté de tissage de coton

Activités facultatives

Assistez à un spectacle de tambours et de danses acrobatiques dans les villages près de Korhogo

Aujourd'hui, nous nous dirigerons vers Yamoussoukro, la minuscule et étrange capitale de la Côte d'Ivoire. Yamoussoukro fut la ville natale de Félix Houphoue-Boigny, le premier président de la Côte d'Ivoire indépendante, et est également le lieu insolite de la colossale et époustouflante Basilique Notre-Dame de la Paix, la plus grande église chrétienne du monde.

Dans l'après-midi, visite incluse de la basilique Notre-Dame de la Paix, puis temps libre pour explorer davantage la petite ville.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 7

Activités incluses

Visitez l'opulente Basilique de Notre Dame de la Paix, le plus grand lieu de culte chrétien au monde

Aujourd'hui, nous nous dirigerons vers la côte atlantique, en arrivant à l'ancienne capitale coloniale française de Grand Bassam située à l'est d'Abidjan.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 8

Aujourd'hui, nous aurons du temps libre pour explorer la vieille ville coloniale de Grand Bassam et découvrir les images, les sons et les goûts de cet endroit incroyable.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Activités facultatives

Visitez le Musée National du Costume qui présente les tenues culturelles des différentes tribus de Côte d'Ivoire

Découvrez les superbes plages et les anciens bâtiments coloniaux de Grand Bassam, la capitale française d'origine de la Côte d'Ivoire

Aujourd'hui est une journée pour se détendre sur les belles plages autour de notre hôtel.

Repas: Déjeuner

Hébergement: Hôtel de base

Informations sur la frontière : Sortez de Côte d'Ivoire à Elubo, entrez au Ghana à Elubo.

Aujourd'hui, nous traversons le Ghana, puis nous nous dirigeons vers l'est le long de la côte atlantique jusqu'aux plages de Beru Akyinim près de la ville historique d'Elmina.

Repas: Petit-déjeuner déjeuner dîner

Hébergement: Camping

Temps de conduite approximatif du jour (heures) : 8

Aujourd'hui, nous allons nous impliquer dans des projets communautaires actuellement menés dans la région d'Elmina par le SABRE Charitable Trust. Le Trust fait un travail très précieux dans le développement de projets éducatifs à travers le Ghana, en mettant l'accent sur l'éducation de la petite enfance - nous visitons leurs projets et offrons une journée d'aide et un don depuis de nombreuses années, nous permettant de redonner un peu et pour vivre une merveilleuse interaction communautaire. L'expérience exacte dépendra de ce dont le Trust a besoin à ce moment-là, mais on pourrait nous demander d'aider à peindre une salle de classe, de faire un peu de jardinage dans l'une des écoles ou simplement de venir jouer à des jeux avec les enfants. !

Nous aurons également du temps pour une visite facultative du château d'Elmina et pour nous détendre sur les belles plages de la côte atlantique du Ghana.


Île Tiwai, Sierra Leone : 11 espèces de primates, 5 tentes, 1 cuisinier - Recettes

Quand je pense à l'Afrique, l'une des principales choses qui me viennent à l'esprit est sa population de grands singes. Si vous voulez vraiment découvrir la Sierra Leone, une visite au sanctuaire des chimpanzés de Tacugama est un must.

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE : L'ENTRÉE DU SANCTUAIRE - IMAGE PRISE DE LEUR SITE INTERNET.

Ce sanctuaire est situé dans le parc national de la péninsule de Western Area et a été fondé en 1995 par l'écologiste Bala Amarasekaran. J'y suis allé plusieurs fois, mais la dernière fois, nous avons passé la nuit dans l'un de leurs éco-lodges, qui est essentiellement une cabane dans les arbres dans la canopée.

La visite de l'établissement est super. Vous y allez avec un membre du personnel et ils vous racontent tout sur le sanctuaire et les chimpanzés qui y vivent, leur origine et leur réhabilitation. Ce qui est génial et très instructif, vous pouvez voir les chimpanzés dans leur habitat naturel, car le sanctuaire abrite un grand enclos extérieur où ils vont et viennent librement.

LES chimpanzés ÊTRE PARESSEUX MAIS MERVEILLEUX.

Je recommanderais vivement de passer la nuit dans l'une des cabanes dans les arbres. C'est une belle expérience, écouter la forêt autour de vous tout en vous balançant dans votre hamac. Il y a un barbecue, alors apportez votre propre nourriture pour le dîner. Le séjour rend vraiment tout le voyage.

ÎLES TORTUES

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE : LES MANGROVES DES ÎLES AUX TORTUES - UN PETIT LABYRINTHE.

Une partie vraiment excitante de notre dernier voyage en Sierra Leone a été la visite d'un groupe d'îles connues sous le nom de Turtle Islands. C'était un effort énorme de la part de tout le monde pour atteindre ces îles isolées.

Cela a commencé par quelques jours de préparation : nourriture, liquides, équipement de couchage, etc., puis 4 heures de route jusqu'à un petit village appelé Shenge. Ici, nous avons rencontré le chef du village, échangé de l'argent et de la nourriture et avons passé la nuit après avoir arrangé un bateau pour nous emmener dans les îles le matin.

NOTRE AMI VEUT NOUS MONTRER L'ÎLE ET SA FAÇON DE VIVRE

En atteignant la deuxième île, nous avons rencontré le chef, montré et nous avons été accueillis pour 3 nuits. Nous avons campé sur la plage sous des moustiquaires savamment aménagées en petites tentes. Les îles ne reçoivent pas beaucoup de visiteurs et il n'y a pas d'installations disponibles, mais la communauté est sympathique et le voyage en vaut la peine si vous aimez les plages immaculées et les magnifiques couchers de soleil.

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE : ZANETA BOIRE DANS UN COCO SUR LA PLAGE

PLAGE DE LAKKA

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE

LES SOLEILS DE SOLEIL ICI SONT LES MEILLEURS !

Lakka Beach est une plage amusante et animée. Il est facile d'accès avec des cafés, des restaurants et des hébergements le long du front de mer.

C'est aussi l'un des meilleurs endroits pour manger du homard frais et admirer le coucher de soleil. Le homard est si frais que vous pouvez regarder votre serveur nager et le prendre dans l'un de leurs casiers à homard dans l'océan. Il est cuit frais et servi avec des frites.

Assis devant votre restaurant avec votre homard et vos frites tout en regardant le coucher de soleil sur l'eau est à mon avis une excellente façon de passer une soirée.

La plage elle-même est longue. C'est une longue plage de sable jaune. Si vous aimez nager, l'eau est bonne, vous aurez des vagues. Soyez prudent lorsque le bord tombe dans l'eau profonde, alors assurez-vous d'être à l'aise avec cela.

ÎLE TIWAI

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE

Cela fait un moment que je n'étais pas ici, mais je me souviens que c'était un endroit vraiment magnifique et paisible. L'île est gérée et entretenue par la communauté administrative de l'île de Tiwai (TIAC), qui est un groupe d'individus de la communauté locale, du gouvernement et des organisations de conservation.

DÉCOUVREZ LA SIERRA LEONE : SE PERDRE SUR LES SENTIERS DE MARCHE DE L'ÎLE.

Nous avons passé deux nuits sur l'île pour rendre visite à mon père. Nous avons tous les deux apprécié le voyage, c'est un paradis pour les amoureux de la nature regorgeant de faune et de flore à découvrir. L'île abrite 11 espèces de primates, dont le rare singe Diana. Nous n'en avons vu aucun pendant la journée mais les avons entendus appeler la nuit. Nous avons vu d'autres singes, des serpents et un aperçu du célèbre hippopotame pygmée.

PROMENADE EN CANOT LE LONG DE LA RIVIÈRE REPÉRER LES SINGES.

L'île est régulièrement utilisée par les chercheurs en environnement et les étudiants universitaires en raison de sa forte population de primates et d'autres animaux sauvages. Comme l'île est coupée de la terre ferme, la population faunique de l'île a pu prospérer !

Nous avons fait une excursion en bateau autour de l'île en canoë et avons parcouru de nombreux sentiers naturels à travers la forêt. Les soirées étaient calmes et détendues, on m'a également proposé leur vin de palme local qui vient tout droit de l'arbre : légèrement acidulé et acidulé avec un goût boisé. Honnêtement, je n'ai pas vraiment aimé ça, mais je vais essayer n'importe quoi au moins une fois.

ESSAYER LE VIN DE PALME.

Contenu

Il existe environ 147 espèces connues de mammifères sauvages en Sierra Leone. [1] Les membres de quatorze ordres de mammifères placentaires habitent la Sierra Leone. L'hippopotame pygmée en voie de disparition a des territoires autour des îles de la rivière Moa et est répandu dans la région de la forêt de Gola. [2] Il existe trois espèces de porcs sauvages en Sierra Leone : le phacochère, le porc des forêts géant et le potamochère rouge.

La Sierra Leone compte 15 espèces de primates identifiées, dont le bushbaby, les singes et un grand singe, le chimpanzé commun qui est le plus grand primate de la Sierra Leone. [3] Les chimpanzés se trouvent dans tout le pays. Le recensement des chimpanzés de 2010 a estimé une population sauvage à plus de 5 500, soit plus du double du nombre que l'on pensait auparavant vivre dans le pays. [4] Il s'agit de la deuxième plus grande population de la sous-espèce menacée de chimpanzé de l'Ouest, après la Guinée, [5] avec la plus grande densité dans la région de Loma, 2,69 individus par km2, et l'Outamba, avec 1,21 individu par km2. [6]

Il existe plusieurs espèces de baleines et de lamantins africains dans les eaux de la Sierra Leone. Le lamantin est une espèce en voie de disparition et vit dans les rivières et les estuaires de la Sierra Leone, en particulier autour de Bonthe. [7]

Les mammifères trouvés en Sierra Leone comprennent :

La Sierra Leone compte plus de 630 espèces d'oiseaux connues, dont dix sont considérées comme menacées, notamment le hibou pêcheur roux et le Gola malimbe. [8] Sur la zone côtière, il existe plusieurs sites importants pour les canards migrateurs et les échassiers du domaine paléarctique. [9]

Il existe 67 espèces connues de reptiles, dont trois sont en voie de disparition, en Sierra Leone, dont plusieurs grands reptiles. Il existe trois espèces de crocodiles, le crocodile du Nil, le crocodile au museau mince qui vit dans les ruisseaux forestiers, le crocodile nain trouvé dans les mangroves. Toutes les espèces de tortues marines vivent dans les eaux de la Sierra Leone, la tortue verte et la tortue luth pondant leurs œufs sur les rives, notamment sur l'île Sherbro et l'île aux tortues. Les espèces communes de lézards comprennent le grand varan du Nil, l'agama vu autour des colonies, le gecko de Brook vit souvent à l'intérieur des maisons et les chamaeleos. [dix]

La Sierra Leone compte environ 750 espèces de papillons. Dont l'un des plus gros papillons le machaon géant africain dont l'envergure peut aller jusqu'à 25 cm. [11] [12]

Les types de végétation de la flore sauvage comprennent les forêts humides et semi-décidues des basses terres, une partie des forêts des basses terres de la Guinée occidentale, les marais des vallées intérieures, la savane boisée, les bolilands et les mangroves. [13] Il existe environ 2 000 espèces de plantes connues, dont 74 espèces uniquement présentes en Sierra Leone. [9] La forêt tropicale primaire couvrait environ 70 % de la Sierra Leone au milieu des années 2000, ce chiffre a été réduit à environ 6 %. [14] Les espèces communes comprennent :


Top 5 des choses à faire en Sierra Leone Afrique de l'Ouest

La Sierra Leone est l'une des destinations de voyage les plus sûres d'Afrique de l'Ouest, après 2002 lorsque la paix a été déclarée. La régénération se poursuit et le tourisme de masse n'a pas encore frappé, faisant de la Sierra Leone un pays fascinant à explorer. Les voyageurs peuvent nager, surfer et bronzer sur la péninsule de Freetown, suivre des mammifères africains dans le parc national d'Outamba-Kilimi et profiter de la vie nocturne de la capitale, Freetown.

Parc national d'Outamba-Kilimi
Le parc national d'Outamba-Kilimi est le seul parc national de la Sierra Leone et également un haut lieu pour ses paysages magnifiques et sa faune fascinante. Situé à l'extrême nord du pays, le parc national est situé au milieu des collines ondulantes, des forêts tropicales anciennes et des rivières sinueuses, il y a une abondance de flore et de faune indigènes. Le parc national d'Outamba-Kilimi est l'endroit idéal pour observer la faune à l'état pur. Il n'y a pas de routes, donc la randonnée et la marche sont les meilleures options pour explorer, tout comme une excursion en canoë le long des rivières.

Il existe plus de 260 espèces d'oiseaux différentes à travers le parc et le lac d'Idrissa, tels que le busard pâle, une espèce en voie de disparition, des pluviers, des aigrettes, des bécasseaux, des hérons et des aigrettes à bétail visitent la région. Il existe neuf espèces de primates, dont quatre sont gravement menacées, dont le chimpanzé occidental, le singe colobus rouge, le singe colobe noir et blanc et le mangabey fuligineux. On y trouve également des éléphants de l'Ouest, des léopards, des hippopotames pygmées, des chevrotains d'eau, des Maxwell Duiker et des Savanna Buffalo.

Pour une journée de détente, envisagez une sortie de pêche ou une randonnée animalière. Toutes ces activités font de ce parc un incontournable. Lors de la visite, il est préférable de rester entre novembre et avril car c'est la saison sèche du parc. Le parc dispose de petits campings et de refuges pour les visiteurs. Les repas sont préparés par le personnel sur place.

Plages et surf en Sierra Leone
Les plages de la Sierra Leone et en particulier de la péninsule de Freetown sont considérées parmi les meilleures d'Afrique. Ils offrent une multitude d'activités pour occuper les visiteurs. Le surf est devenu un incontournable dans ce domaine. Le climat parfait et les plages immaculées offrent une expérience de surf incroyable. Les vagues plus petites de Bureh Beach permettent aux surfeurs débutants de se perfectionner. Alors que juste au sud de Freetown, à River #2, les surfeurs expérimentés ont la chance d'attraper des vagues plus grosses. Les plages préservées de la Sierra Leone sont magnifiques et les vues sur les montagnes environnantes sont spectaculaires. Plus important encore, la plupart des plages immaculées sont désertes selon la période de l'année que vous visitez. Quand il s'agit de surf et de plages, la Sierra Leone est une destination unique !

Île de Tiwai
L'île de Tiwai est le premier parc de conservation pour les chercheurs et les éco-voyageurs. Les visiteurs peuvent assister de première main à la beauté de la nature locale. L'île peut être atteinte en descendant la rivière Moa. L'île de Tiwai possède deux superbes plages sur lesquelles vous pourrez découvrir des sables immaculés à côté de la séduisante rivière Moa. La forêt de l'île offre des sentiers de randonnée et d'escalade illimités qui vous mettront en contact avec une concentration de plantes et d'animaux divers. Il existe plusieurs espèces de primates, dont le singe Columbus en voie de disparition et les chimpanzés sauvages. Il y a aussi plus d'une centaine d'espèces d'oiseaux exquis à admirer. Les visiteurs doivent être prêts à rester dans des logements locaux et à découvrir la culture de l'île de Tiwai.

Explore the culture and nightlife of Freetown
Freetown is the capital of Sierra Leone and is the main city for commerce and culture. It is the perfect place to experience the laid back sandy beaches of Sierra Leone and mingle with the locals. Expect all the modern tourist amenities such as hotels, late night hot spots and restaurants especially in the Lumley and Aberdeen areas which are very tourist-friendly. However, there is still plenty of traditional West African culture to soak up. Visit the St John’s Maroon Church which was built in 1800, St George’s Cathedral and The Wharf Steps and Old Guard House which were both constructed in 1818. Travellers can visit various markets to dine on local specialities and witness the beauty of Freetown through local city tours. Every year the city hosts cultural events to capture the deep history of the region. A visit to Freetown will impart a piece of Sierra Leone to someone searching for a perfect cultural vacation.

Western Peninsula Rainforest
The Western Peninsula Rainforest lies on the very western tip of Sierra Leone. This stunning rainforest borders gorgeous beaches and offers tourists face to face encounters with nature. Walking trails can bring one in touch with hundreds of species of animals and plants. The views of the mountainous region are breathtaking and should not be missed. Most trips into the region allow for a modern shelter with camping amenities. Meals are prepared onsite and include the local flavour of Sierra Leone. What better way to experience the majesty of the rainforest than staying on the very edge of nature?


Tigers

Bengal Tigers in Bandhavgarh national park, India. Photograph: Kim Sullivan/Rex/Shutterstock

The final episode follows tiger Raj Bhera, fighting to protect her cubs and territory. She is one of around 80 Bengal tigers living in Bandhavgarh national park – the highest density of tigers in Madhya Pradesh, central India.


Is the Food Safe In Sierra Leone?

Most dishes in Sierra Leone are spicy, plant-based and served with rice. Vegetable, meat and nut stews are common. Local dishes include: okra stew, cassava bread, coconut cake and pepper soup.

More impoverished areas in the country will have poor hygiene practices. It is best to stick to restaurants that are recommended for serving quality food on a consistent basis.

Although street food may smell tempting, cooking food outdoors increases the likelihood of your meal becoming contaminated.

All travellers to Sierra Leone should bring a traveller’s diarrhea kit and receive cholera, typhoid and hepatitis A vaccinations.


Sierra Leone

I first visited Sierra Leone in late March 2017 for a fabulous 10 days. The mammal watching far exceeded expectations both in terms of the diversity of species we encountered but also the rarity of many of the species we found, with mega mammals like Water Chevrotain, Yellow-backed Duiker et Pygmy Hippo.

Water Chevrotain, Hyemoschus aquaticus. Gola Rainforest National Park. Photo by Phil Telfer.

Beyond the mammal watching, a trip here is a real chance to help with conservation efforts. The community run forest on Tiwai Island, for examples, relies on a very few ecotourists each year for its sustainability. So a trip to Sierra Leone is a chance both to see some amazing mammals but also to feel virtuous in the process. I visited two sites: Tiwai Island, and Gola Rainforest National Park.

Tiwai Island

Olive Colobus, Procolobus verus, Tiwai Island.

I spent four nights here in March, 2017 and our group saw the following. There was exceptional primate watching with 10 species seen: Demidoff’s Galago, West African Potto, Western Pied Colobus, Western Red Colobus, Olive Colobus, Sooty Mangabey, Campbell’s Monkey, Diana Monkey, Lesser Spot-nosed Monkey et Green Monkey. We also heard Thomas’s Galago. Other species included a Lord Derby’s Anomalure, Red River Hog, Gambian Sun Squirrel, Red-legged Sun Squirrel, Miller’s Striped Mouse, Allen’s Wood Mouse, Straw-colored Fruit Bat, Buettikofer’s Epauletted Bat, Noack’s Roundleaf Bat, Beatrix’s Bat and an unidentified horseshoe bat.

Gola Rainforest National Park

Campbell’s Monkey, Cercopithecus campbelli

I spent 6 nights here in April 2017 and our group saw Hammer-headed Fruit Bats, Demidoff’s Galago, Thomas’ Galago, West African Potto, African Palm Civet, Giant Squirrel, Slender-tailed Squirrel, Fire-footed Rope Squirrel, Pygmy Hippopotamus, Red River Hog (heard), Water Chevrotain, Royal Antelope, Maxwell’s Duiker, Yellow-backed Duiker et Western Tree Hyrax. We also heard Chimpanzees.

Lord Derby’s Anomalure, Anomalurus derbianus

Elsewhere we saw a Green Squirrels et Striped Ground Squirrels.


Conflicts and Cooperation in Conservation: Adventures in Researching the Pygmy Hippopotamus on Tiwai Island, Sierra Leone

Our vehicle pulled into the village late one rainy night. Dozens of my new neighbors, Sierra Leone s Mende people, emerged from their thatch-roof houses, looking cross at being woken up and not exactly welcoming. We unloaded some of my gear underneath the dripping eaves, and as I tried to find something dry to wear, I realized that all my equipment: books, electronics, and gear, were soaking wet in the back of the truck. I had spent the entire day with a driver whose accent was so thick that several minutes into a conversation about cheese, I realized we were discussing chiefs, not cheddar. I had eaten entrails soup for lunch, been bounced over dirt roads for over 10 hours, and knew not a single person around me. I was suddenly glad it was dark so that nobody could see the silent tears streaming down my face.

I rummaged around in the dark and found a flashlight and rain jacket, and clinging to these items as a lifeline, I trudged down to the riverside after my guides to set off across the water to the island. It was pitch black, and I could hear the roar of rapids downriver. I was terrified that we would hit a rock or miss the landing point, but we reached safely. Escorted to a musty tent, I collapsed, exhausted and wondering what I had gotten myself into.

This journey to Sierra Leone was the first step towards my dissertation research. However, my first experiences in Africa were spent as a Peace Corps volunteer in Niger, West Africa after graduating from the University of Georgia in 2003. Living without electricity or running water in a small rural village in Niger, I was frequently sick with parasites and lost 80 pounds in a year. The temperatures soared over 120 F on some days, and Harmattan winds brought the sands of the Sahara to my doorstep.

However, I challenged myself to participate in every aspect of village life: pounding millet into the daily meal with women, farming alongside men (to their vast amusement), and carrying water from the well on my head. In my second year, I teamed up with park rangers to conduct mammal surveys and organize school gardens and tree nurseries. In this village on the opposite side of the river from one of the few protected areas in the country, I developed a greater appreciation of the struggles facing conservation in a developing country.

HippoInTrap Male pygmy hippo caught in a pit trap during the trial event

Park W, named for its location along a W-shaped curve in the Niger River, is home to a diverse array of creatures, including cheetahs, lions, elephants, and an amazing bird community. Despite this biodiversity, people in Niger are some of the poorest in the world. The land in Niger is desolate and barren not much time is spent pondering the merits of conservation when daily life is so difficult. One day I tagged along with park rangers on one of their river outings in a local canoe. Suddenly we spotted another canoe filled with grass on the park side of the river, and the men inside paddled frantically away from us. As we followed behind, a surreal feeling came over me as I realized I was in a high speed canoe chase pursuing illegal grass.

The poachers reached the other side before us, but had to leave the grass behind, and the rangers burned the contraband. It seemed so wasteful, when I knew they were stealing grass to feed their livestock. My own education on conservation up to this point had been from a preservation standpoint, where resources should be protected from humans. However, in a country so devoid of resources on one side of the river, and with so many on the other, I began to realize that conservation is far more complicated.

When my Peace Corps tenure ended in 2007, I returned to the University of Georgia to obtain a doctorate in Forest Resources. At the end of my first year of classes, I received an email about an endangered, elusive creature – the pygmy hippopotamus. I was intrigued. There was a possibility for funding field research to study pygmy hippos on a river island in Sierra Leone. I searched the scientific literature, and did not find much information. With the help of my advisors, I wrote a proposal to Conservation International, who agreed to fund me for my first field season.

I arrived in Sierra Leone in October in 2008 to begin my dissertation research on remote Tiwai Island. This 12 km2 river island was designated a Wildlife Sanctuary in the 1980s, and contains one of the highest primate densities in the world. However, I was setting out virtually alone in a war-torn, impoverished country to find an animal that is notoriously difficult to study even for experienced researchers.

Looking at hippo A boy looking at the freshly painted Pygmy Hippo Mural

Although they superficially look like the well-known common hippopotamus (Hippopotamus amphibius), pygmy hippos (Choeropsis liberiensis) differ in ecology, behavior, and most conspicuously, body size. The common hippopotamus can reach upwards of 3,000 kg, whereas the diminutive pygmy hippopotamus rarely tops 300 kg. The hippos are so distinct that the species are two different genera. While common hippos congregate in large social groups, the pygmy hippopotamus is rare, solitary and nocturnal traits that make direct observation nearly impossible and survey methods more complex.

I arrived that rainy night on Tiwai Island armed with 20 remote-sensing camera traps to capture pygmy hippos in digital pictures. I was also exploring methods to safely capture a pygmy hippopotamus and attach a radio tracking device. Since locally pygmy hippos are known to be delicious and they routinely destroy farmer s crops (see video below), I also created questionnaires to learn about local knowledge of pygmy hippos and conservation perceptions.

During my field research, I spent almost every moment of every day with my 2 local field assistants, Kenewa and Bockary. Although they could not read or write, they knew the forest with its flora and fauna better than any foreigner. By the end of my stay, Kenewa had converted one of his storage rooms into a home off the island for me. He carved my name into the door and said this room would always be mine, no matter where I was in the world. Bockary was the joker of the team and a lady s man. He claimed to have 10 girlfriends in one town. Unfortunately this meant that sometimes work items would go missing, as the girlfriends decided they wanted what he had for themselves.

Minah, Tiwai Island s research coordinator, was also my guide to culture, villages, and the island. He had worked on the island helping foreigners since before I was born. He taught me how to ride a motorcycle and demonstrated local fishing techniques. My team and I discussed all aspects of our cultures, trying to understand our differences and where we had common ground. Although work took up much of our time, my team and I would sometimes go to the local dances, where DJs would set up in a village meeting area and we would dance the night away to sweet Salone s music. Sierra Leone, affectionately known as Sweet Salone, has a burgeoning music industry. Songs range from pure entertainment to expression of inequalities and political commentary.

PoundingRiceFlour April with the village women while they are pounding flour for a funeral

For many months, we explored forests, farms and the Moa River learning about pygmy hippos habits and habitats through photos from the camera traps (see video below). However, though I saw many footprints and dung and captured images of hippos, I had yet to see a single pygmy hippo with my own eyes. Tourists who came to the island for the weekend would sometimes wander into the research station for a conversation. They often implied that I must be a pretty poor researcher if I had never seen the animal I had traveled thousands of miles to find. Even knowing that few foreigners see these rare creatures in the wild, I began to despair.

One day in May 2009 as we paddled upriver in our dugout canoe, Kenewa uttered a small gasp of surprise. There, in the water next to the riverbank, was the animal for which I had been searching for over seven months. With a splash, the pygmy hippo clambered out of the water onto a sandy beach and stopped to watch us. This was the moment I had been waiting for, and I could not help but grin. It locked eyes with us for a few moments before turning and running into the forest. Although pygmy hippos depend on water sources like common hippos, pygmy hippos spend most of their nights in the forest. They have a more sloping profile and their feet are more splayed than the common hippopotamus, which allows them to quietly tunnel under dense vegetation through the forest.

Hippo_OpenMouth One of the pygmy hippos caught on camera trap on Tiwai Island

Project money ran out after 10 months, and I returned to the States for a 9 month hiatus to write grant proposals appealing for funds. Armed with new funding from several zoos and a Fulbright Scholarship, I flew back in August 2010. Sierra Leone was deep into the rainy season. Although everything was soggy from the unrelenting rain, my arrival that year was far different than my first. People ran out of their houses to greet me and cheer as I stepped out of the vehicle. I looked around and saw familiar smiling faces, and it felt like coming home.

We soon began our first pit trap attempts to capture a pygmy hippopotamus. If the pit traps were successful in catching a pygmy hippopotamus, we would bring a wildlife veterinarian to Sierra Leone to help us anesthetize a hippo. When the hippo was asleep, we would place a radio collar to track the hippo s movements through the forest. We were interested in learning more about hippo habitat to identify what pygmy hippos need to survive. Using local hunter knowledge and maybe a little bit of juju , we dug several holes and covered them with rattan mats and debris. Then it was time to wait.

One morning I woke up in the village and went about my morning routine. Suddenly, Minah approached me. The trap monitors had radioed in to say there was a red river hog in one of our traps. Although it was not a pygmy hippopotamus, it was a great animal to practice our pit trap method on. I gathered a few men and we zoomed to the island on the boat. We rushed to the trap and I looked gingerly over the rim.

HogCapture Four red river hogs caught in a pit trap

My first thought was Oh there are two hogs in there. As they squirmed around, I realized there were more than two. There were four. Apparently the trap checker had only gotten close enough to the trap to see that there was a hog in there before running away in fear. My plan had seemed a lot simpler from the village. We would throw a sheet over the red river hog to distract it, while collapsing one side of the trap so it could climb up. However, red river hogs are one of the most aggressive animals on the island. None of the men were eager to approach the trap. They all looked at me for instruction, but I was flummoxed.

We approached closer, and the hogs started squealing and trying to scramble out. Suddenly all seven of us were up in trees. One of the men looked over at me from his tree and exclaimed that he didn t know I could move that fast. We debated how to get these animals out without anybody getting hurt. Bockary volunteered to collapse the side, and the rest of us left the area with relief. The hogs soon exited and ran away, too tired to bother with us. Later, Bockary admitted that he volunteered only because he was hungry and the only thing between him and food was making sure the hogs got out safely. Success!

A few tense weeks of waiting later, Minah came to knock on my door and whispered There s a hippo in one of your traps. I called Kenewa and Bockary into my room and said OK, this is really something amazing, but I don t want you to tell a soul in this village. I was afraid of a village riot, with dozens of people rushing to the scene to get a glimpse of hippo if word got out. I did not want anybody getting hurt, so the fewer people at the trap the better. My assistants let out a quiet whoop of joy and we danced around hugging for a few seconds before gathering up a few key people and materials to head to the trap.

As we approached the trap, I saw the most beautiful animal in the world a pygmy hippopotamus (see video below)! He was lying down, obviously tired from trying to climb out and glistening dark purple in the early morning light. Although we had now successfully captured the hippo, we had to let it go because this was just a trial. Kenewa began to try to collapse one of the walls, but the hippo roared in agitation.

Learning from our previous experience with the hogs, we brought empty canvas bags to fill with dirt to form steps. We filled the bags with dirt and dropped them in. The pygmy hippo attacked the first one and tore it to pieces, which had us all running for the nearest trees (unfortunately I chose the one covered in razor grass). When we placed the second bag in, the hippo used the extra bag as a step to exit the trap, and then ran off into the forest. Ah bwa! He s out! We returned triumphantly to the village. There was a very large party in the village that night. I sent excited text messages to my professors to let them know we were ready to try the real captures.

Pit Trap The pit trap team circled around a new pit trap

Now that we knew the traps could successfully and safely capture a pygmy hippopotamus, my major professor, Dr. John Carroll and a wildlife veterinarian, Dr. Michele Miller, flew to Sierra Leone to help me capture and radio-collar a pygmy hippopotamus. My advisor, Dr. Sonia Hernandez, would coordinate everything from the United. I added 2 more field assistants (Alusine and Lahai) who could read and write to help. Unfortunately we did not successfully capture a hippo during this time, although we had several near-captures (the pygmy hippos fell halfway in but were able to escape). We hope to travel for another attempt later this year if we can raise the funds.

One of the highlights of my research on Tiwai was when the U.S. Ambassador to Sierra Leone came to visit me as I was one of the few Fulbright Scholarship students in the country. When we arrived in the village, very few people were around. We had arrived earlier than expected and everybody was still in their fields. I was worried that my plans for a smooth trip would go awry. We made some short introductions to the people in town, and left for the island.

That evening, when I was chatting with the visitors, I heard drums in the distance. As the sound grew louder, we all popped up from our chairs. Out of the forest came the villagers, drumming, singing and dancing. Among them was a man dressed in a full length raphia palm costume. Although I had arranged for a general cultural show in honor of the U.S. Ambassador, this pygmy hippo devil (see video below) was a surprise: constructed painstakingly by the villagers just for this night. I was speechless that the villagers took so much pride in their pygmy hippos that this was the animal they chose to display to the Ambassador.

Conflicts in Conservation

The relationships I developed with the local people during my tenure in the Peace Corps and in Sierra Leone gave me a unique perspective of conservation. I witnessed the frustrations that protecting wildlife and land can bring in an area where people are struggling for daily survival. Most of the villagers could not grow enough food to support themselves through the entire year, and have to rely on imported rice when the food ran out. Although they live in areas of great plant and wildlife diversity, this honor means little to people who are subsistence farmers trying to scratch out a living in an unforgiving land.

Radiotelemetrypractice Radio telemetry, a way of tracking animals through the forest, requires a lot of practice

A civil war devastated the country and Sierra Leone is still struggling to recover. My own field assistants struggled during the war. Kenewa, who was 12 when the war began, was forced to take drugs by soldiers and risked his life to raid food from the rebels. Bockary escaped to Monrovia, Liberia, only to return when the war was over. Minah had to flee for his life into the forest because the rebels thought all foreign researchers had left their money with him. Many of the village men had become Kamojors, the grassroots militia claiming to have magical powers that allowed them to be bullet proof.

During our daily walks in the forests, my assistants told me horror stories of amputations and executions. The decade-long war ended in 2002, when the rebel Revolutionary United Front was defeated. However, with a high infant mortality rate, low literacy rate, and overall bleak poverty level, conservation tends to take a backburner to more pressing issues. Malaria is a major concern in this area, as I personally experienced several times.

However, malaria had an even more personal affect because it killed some of the people I care about. My good friend and confidant, Kenewa s brother (also called Kenewa), died shortly after my return to the US in 2009. I was in Sierra Leone for his first bout of malaria and took him to the doctor for treatment. However, shortly after I left Sierra Leone, I received a phone call from Minah. Kenewa had complained of headache, and later in the evening told everybody that he was dying. Thinking he was being overdramatic, his brother told him to try to sleep. He complied, and never woke up.

Residents who live near Tiwai hope that conservation of their land can bring foreign assistance in the form of tourism, research or development assistance. However, often the expectations outweigh the reality. When I asked villagers what they would do if they were the bossman of Tiwai Island, they responded that they would bring cell phone towers, schools, mosques, clinics, and much more. When I asked them how they would get money to build these, they responded that they would cry to the outside world.

Hippo_Devil Villagers dancing around the pygmy hippo devil

Tiwai is remote by Western standards the road conditions are unpredictable and never pleasant. A 200 mile journey from Freetown can take anywhere from 6 to 15 hours depending on your vehicle and the season. The tourist facilities on Tiwai Island are best described as rustic, although there is usually electricity (solar-powered) and running (river-pumped) water. Lodging is tents with foam mattresses.

While these amenities definitely provide a full rainforest experience, some tourists do not want to rough it or make the long journey. One visitor remarked to me I knew it was country , but I didn t know it was this country! Without many visitors, there are not enough funds to satisfy the eight villages that own Tiwai. Each year the tourism revenues are divided among the 8 villages for community development. However, during my first year in Sierra Leone, the annual fees were first given to the chiefs to distribute in the communities. These chiefs took what they felt was their share (which was a substantial portion), before handing the money over to the next chief who also took his share . The money that actually reached the villages was very small, but the villages did not feel that they had the power to change things. Fortunately, a new system was created, and the amount of money that reaches the villages now is greater.

Researchers can help generate more direct funds by providing employment for local residents, introducing capital directly into the local economy. In countries with few educational opportunities, any sharing of knowledge between researcher and resident is beneficial. Field assistants often bring the scientific knowledge they learn during their employment to their families and friends. My field assistants became ambassadors for the pygmy hippopotamus, and helped to disseminate new findings to the communities.

Roads The road system in Sierra Leone can be unpleasant

Sierra Leoneans place a lot of hope on their children. Some families spend a major portion of their income to send their children to school. The parents hope that one day the children will return the favor and take care of their parents when they are old. A better educated child has a better chance of supporting the family. However, a better educated child also has the chance to improve development in the entire country. If environmental education is also incorporated into the local schools, these children will be equipped to make land management decisions when they begin their own families and, if they return to the village, farms.

For this reason, I conducted environmental education programs in local schools and villages alongside my collaborators, the Across the River Transboundary Peace Park project and the Environmental Foundation for Africa. We also painted murals and printed posters depicting wildlife and the importance of conservation, placed conservation bumper stickers on public transportation vehicles, and created a Pygmy Hippo Awareness Day with t-shirts and contests.

So far the response to our project has been excellent. Residents are proud that their island is an important habitat for this rare animal, as demonstrated during the Ambassador s visit, and they believe this project will help advertise tourism and research on Tiwai Island. When people view pygmy hippos and other wildlife as more than protein or pests, they are more willing to help in conservation efforts. Our hope is that one day the pygmy hippo can be seen as the diamond of Sierra Leone. As Kenewa once said We shall never again eat pygmy hippo meat. We have tasted pygmy hippo benefits, and they are sweeter.

All images belong to the author, April Conway, and all people in photographs have given permission for the photos to be used.


Tourism & Hospitality

The Tourism sector in Sierra Leone has become one of the top priority sectors due to the vast improvement demonstrated over the years, with the huge inflow of foreign direct investment and improvement in quality and standards by our domestic investors in this sector. Sierra Leone is definitely back on the map as a tourist destination, with the surge in the number of tourists visiting Sierra Leone annually, and we have slowly gained back the momentum with the influx of International Brands with the likes of Hilton and Radisson Blu investing in our tourism sector.

As is most commonly described, Sierra Leone is the best kept secret destination for Tourism investment and is blessed with wonderful people with mixed culture and stronger acceptability for religious tolerance. The people are generally known for their reputation of friendliness, thoroughly cordial and hospitable towards visitors and are always genuinely happy to provide helpful assistance such as allowing strangers to lodge with them when needed.

The tourism exploit is blessed:

  • With 360 km coastline of beautiful, un-spoilt white sand beaches
  • World &ndashClass regime fishing with record setting tarpon catches
  • It Coastal beautiful city of Freetown is only 3 hours away from Lagos, Africa&rsquos largest city, 8 hours away from the US, and 6 hours from Europe
  • 18 national heritage sites linked to sierra Leone&rsquos rich past of both the slave trade and as a home for returning slaves
  • 31 protected areas with unique wildlife including pygmy hypos, chimpazess, jungle elephants, and many species of birds

Above all, Sierra Leone is classified for highlights of opportunities for first movers in both leisure and business hospitality in Sierra Leone.


Voir la vidéo: #SierraLeone - Tiwai Island (Décembre 2021).